Pompéi

Pompéi est une ville italienne de Campanie célèbre pour avoir été détruite par le Vésuve, en 79.. Ce site antique est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997, avec Herculanum et Torre Annunziata.



Catégories :

Patrimoine mondial en Italie - Site archéologique de Campanie - Ville détruite - Pompéi

Zones archéologiques de Pompéi, Herculanum et Torre Annunziata 1
Patrimoine mondial de l'UNESCO

Reconstitution de l'éruption du Vésuve,
Discovery Channel.

Latitude
Longitude
40° 45′ 04″ Nord
         14° 29′ 24″ Est
/ 40.75111, 14.49
Pays Italie Italie
Type culturel
Critères III, IV et V
N° identification (ID) 829
Région 2 Europe
Année d'inscription 1985  (9e session)

Localisation de Pompéi en Italie

1 Descriptif officiel  (UNESCO)
2 Classification UNESCO

Pompéi (Pompeii en latin, Pompei en italien) est une ville italienne de Campanie célèbre pour avoir été détruite par le Vésuve, en 79. (Voir : La date de la fin). Ce site antique est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997, avec Herculanum et Torre Annunziata.

Située près de Naples au pied du Vésuve, la ville fut fondée au VIe siècle av. J. -C. et entièrement ensevelie, en 79 avec Herculanum, Oplontis et Stabies, lors d'une éruption plinienne (c'est-à-dire de niveau 5) de ce volcan. L'éruption créa une gaine protectrice sur le site et provoqua l'oubli de la ville pendant 1 600 ans. Redécouverte par hasard au XVIIe siècle, la ville fut ainsi retrouvée dans un état de conservation inespéré : les fouilles exécutées au XVIIIe siècle permirent d'exhumer une cité florissante, précieux témoignage de l'urbanisme de l'Empire romain.

Le 23 novembre 1980, Pompéi a connu un tremblement de terre qui a fait peu de dégâts mais a fragilisé de nombreux édifices.

Aujourd'hui, une localité de la province de Naples porte toujours ce nom (Pompei)  ; le site antique (Pompei Scavi) en est un hameau.

Pompéi : «Terre des dieux»

Pompéi : terre fertile au pied du volcan

Pompéi est un site archéologique localisé sur la côte ouest de l'Italie, au sud de Naples dans la baie du même nom. Installée dans la Campanie, la ville de Pompéi était au cœur d'une riche région que les Romains qualifiaient de «Terre des dieux» pour sa fertilité, sa proximité de la mer et son climat[s 1].

Une terre fertile

La ville fut construite sur ce que les Romains considéraient comme une montagne fertile, Strabon décrivant le Vésuve au Ier siècle av. J. -C. , comme «entièrement couvert de champs fertiles sauf au sommet partiellement plat mais complètement stérile et d'aspect cendreux[s 2]. En réalité, il s'agissait d'un plateau volcanique constitué par une ancienne langue de lave et escarpé sur trois côtés. Le côté sud-ouest domine la mer mais le tout est surplombé au nord par le Vésuve.

Le volcan, éteint depuis plusieurs siècles, n'était pas une source d'inquiétude pour les habitants de la région. La terre, riche comme le sont l'ensemble des sols d'origine volcanique, permettait, surtout, la culture de la vigne et par conséquent favorisait l'afflux de population.

Un site stratégique

Pompéi est construite près de l'embouchure du fleuve Sarno (sud-est ) dont la navigabilité fait de la ville, toujours selon Strabon, «un port à Nola, Nucéria et Acherra»[s 1], villes localisées au sein des terres.

La situation élevée de la ville construite sur un plateau (33 m) en fait un poste stratégique pour la surveillance du déplacement des navires dans la baie de Naples[s 2]. Mais la ville n'est pas, et c'est un inconvénient, entourée de sources. Les Romains ont par conséquent construit des citernes d'eau pluviale, puis un aqueduc partant du fleuve Sarno pour assurer l'approvisionnement de la ville[1].

Pompéi était par conséquent une terre prospère lorsque, un jour de l'année 79 elle fut entièrement dévastée. Si la date du 24 août 79 est la date officiellement retenue (surtout par l'UNESCO), personne n'est totalement sûr de la date précise de l'éruption. Seul le récit de Pline le Jeune nous est parvenu. Selon des recherches récentes, la végétation retrouvée sur le site semble indiquer que l'éruption aurait plutôt eu lieu en Automne. Voir : La date de la fin.

Cette fin tragique explique en partie de la renommée de la ville ; quant aux fouilles archéologiques, elles ont permis de faire surgir de sa gangue une cité développée, de faire revivre toute une société et la richesse de son histoire.

De la fondation de Pompéi à sa fin tragique

Destruction de Pompéi.

Pompéi fut fondée avant le VIe (peut-être au VIIe ou VIIIe siècle av. J. -C. ), par un regroupement de cinq villages osques (pompaios = cinq) et détruite, selon le récit de Pline le Jeune, le 24 août 79 par une éruption du Vésuve. La ville s'est développée en premier lieu vers l'est puis dans les directions nord-ouest et sud-est jusqu'à atteindre près de 66 hectares, dont 44 d'habitations, le reste étant constitué de jardins et de champs se concentrant essentiellement au nord de la voie d'Abondance.

Fondation

Fondée sur une retombée de lave, au pied du Vésuve, au cœur des régions VII et VIII de la ville, sur une route commerciale importante[s 3], Pompéi est bâtie sur un site parfait (voir : Pompéi : «Terre des dieux»).

Influences diverses

Au VIe siècle av. J. -C. , les Grecs introduisent le culte d'Apollon (construction du temple d'Apollon ; construction du temple dorique sur l'agora triangulaire). Pompéi n'est qu'une base pour contrôler les débouchés de l'arrière-pays, particulièrement fertile.

La cité fut sujette aux Étrusques pendant presque cinquante ans (jusqu'en 474 avant J. -C. ) quand ceux-ci occupèrent la partie intérieure de la Campanie. Tout de suite après, elle retourna dans la sphère d'influence des Grecs, avant d'être englobée dans la zone d'expansion Samnites (Ve siècle av. J. -C. ). Avec eux elle s'agrandit notoirement, édifiant alors le centre historique dont les vestiges sont actuellement toujours particulièrement importants. On le reconnaît surtout grâce à sa muraille d'enceinte plus ancienne, à l'architecture de certaines maisons (celles qui sont caractérisées par l'atrium de type toscan), aux édifices publics du Forum Triangulaire et au Temple d'Apollon dans le Forum civil.

De -474 à -424, les Grecs reprennent le contrôle de la ville, restaurent les temples, développent un quartier au plan géométrique (région VI), et entourent Pompéi de murailles.

En -424, Pompéi est conquise par les Samnites qui prennent le nom de Campanie en arrivant dans les plaines. On se remet à parler l'osque, langue commune aux plus anciens occupants, les Osques, ainsi qu'aux nouveaux occupants, les Samnites qui étendent les murailles de la ville.

Influence romaine

Pendant ce temps, Rome avait entrepris son avancée progressive vers l'Italie du Sud et avait commencé à mettre à mal la résistance des populations italiques. Les peuples Samnites durent eux aussi se rendre à l'Urbe, après trois longues années de guerre, dont la dernière dura de 298 à 290 avant J. -C. Avec la conquête de la Campanie, Pompéi rencontra par conséquent la domination des Romains, devenant "socia", statut qui comportait le maintien d'une autonomie locale.

Entre -214 et -210 se déroule la Deuxième Guerre punique : Hannibal part à la conquête de Rome avec ses éléphants. Pompéi, contrairement aux autres villes Samnites, reste fidèle à Rome.

Cette longue période de prospérité s'interrompt avec la guerre[h 1] menée contre Rome par les cités italiques -dont Pompéi- afin d'obtenir la citoyenneté romaine. En mars 90 av. J. -C. , les villes Samnites se révoltent contre Rome lors de la Guerre sociale. Cette fois, Pompéi se joint à elles. La guerre est dure et les Romains conduits par Sylla prennent Pompéi. Les Romains ne reconstruisent pas une nouvelle ville sur celle des Samnites, mais s'installent dans Pompéi telle qu'elle était au temps des Samnites.

Période romaine

En 80 av. J. -C. , Pompéi est transformée par Sylla en colonie romaine : les riches colons romains remplacent alors les habitants chassés de leurs demeures et s'installent essentiellement dans de grandes villas bâties sur le flanc du Vésuve, à l'emplacement des remparts primitifs. L'ère romaine débute. Sylla installe 2 000 vétérans à Pompéi, devenue colonia Cornelia Veneria Pompeianorum.

Comme par le passé, Pompéi continua à s'agrandir ainsi qu'à se développer dans l'ensemble des domaines, surtout dans le secteur économique, beaucoup favorisée par son arrière pays fertile et par sa position géographique enviable. L'ensemble des activités liées au commerce et au trafic maritime progressèrent. Le résultat de ce remarquable développement fut immédiat : à l'extérieur, il conduisit à un accroissement de Pompéi comparé aux autres villes de Campanie ; à l'intérieur, la conséquence fut l'augmentation générale de la qualité de vie d'une grande partie des différentes classes sociales. C'est ainsi que la classe des commerçants et des entrepreneurs, qui avaient fait la fortune de Pompéi, ne cessa de se développer.

L'économie florissante entraîna un accroissement démographique énorme, une augmentation du niveau de vie de la population ainsi qu'un embellissement de la ville. Les nouveaux riches, désireux de prévaloir sur la classe aristocratique habituellement détentrice du pouvoir, entrèrent en compétition pour faire étalage de leur opulence par le biais de somptueuses demeures, d'objets et de bijoux précieux. L'expansion urbaine se réalisa en particulier le long de la via dell'Abbondanza, centre symbolique de la nouvelle classe émergente.

La fin

Icône de détail Article détaillé : Destruction de Pompéi.

En 62 après Jésus-Christ, Pompéi et les nombreux centres établis à proximité du Vésuve sont endommagés par un important tremblement de terre qui détruit une grande partie des édifices publics et privés. Des travaux de restauration sont immédiatement entrepris, nombre d'entre eux s'achevant rapidement - en particulier ceux qui concernent les édifices privés.

La reprise ne fut pas facile. La classe sociale la plus défavorisée subit de graves conséquences car ses maisons furent détruites. La majorité des édifices publics et privés étaient toujours en phase de consolidation et de restauration lors de l'éruption en 79.

Mais, vers 70 après Jésus-Christ, la cité subit une série de secousses telluriques : une partie des habitants - ceux qui en ont la possibilité - quittent la ville pour des lieux plus sûrs, vendant leurs possessions à particulièrement bas prix à des habitants, qui acquièrent ainsi de grandes propriétés.

La date de la fin

À une date habituellement fixée au 24 août 79, l'éruption du Vésuve entraîne la destruction de la ville. Pline le Jeune, qui était dans les environs, a décrit l'éruption dans deux lettres à Tacite. Le Vésuve commença à déverser sur la ville et sur celles d'Herculanum et de Stabies, toutes proches, une énorme masse de cendres, de lapilli et de lave[q 1]. Tout fut englouti sous une épaisse croûte de matériaux éruptifs, profonde quelquefois de 30 m [q 1]. Les habitants, dont la majorité avaient accouru sur le littoral, furent suffoqués par les émanations de gaz, alors que d'autres trouvèrent la mort à l'intérieur même de leurs maisons.

La date exacte de l'éruption fut longtemps positionnée au 24 août 79 car la majorité des manuscrits de Pline portait la mention des calendes de septembre, quelques manuscrits cependant portaient des leçons indiquant des dates différentes et un peu postérieures : l'une indique surtout les calendes de novembre (1er novembre), peut-être faut-il alors placer l'éruption le neuvième jour avant les calendes de novembre, notre 24 octobre. Longtemps délaissée cette datation a suscité à nouveau l'intérêt des historiens au regard des indices de plus en plus nombreux qui semblaient placer l'éruption en automne : des dolia (grandes amphores) semblaient contenir du vin fraichement pressé, les brasero étaient allumés le jour de l'éruption, la végétation indiquait l'automne : noix, figues... [2]. Selon des travaux récents, surtout ceux de l'archéologue italienne Grete Stefani, l'analyse de monnaies trouvées en 1974 dans la maison du bracelet d'or et datant de la quinzième salutation impériale de Titus, obligatoirement postérieures au début de septembre 79, aurait récemment confirmé cette datation[3].

Pompéi : une ville morte et un site exceptionnel

Exemple de momification

Par son état de conservation après avoir été momifiée sous un déluge de cendres, Pompéi forme un surprenant témoignage ponctuel de la civilisation romaine.

Il est désormais envisageable de remonter plus loin dans le temps, aux origines de la ville. Il a ainsi été retrouvé, en certains lieux, jusqu'à trois couches de sédiments correspondant à trois siècles bien différents, les VIIIe, IVe et IIe siècle av. J. -C. , fournissant des informations précieuses sur la colonisation de la région avant l'ère romaine.

Les fouilles ont mis au jour une ville endormie au moment exact de l'éruption du Vésuve, il y a plus de 1 900 ans. La lave et les cendres ont brûlé l'ensemble des tissus vivants mais s'y sont déposés, créant à la fois une gaine protectrice et un moule de l'objet détruit[q 2]. L'état de conservation du site provient aussi de la couche de cendre qui, allant jusqu'à 20 mètres, (soit l'équivalent d'un immeuble de 6 étages) a recouvert le site et l'a protégé des pillages.

Figés en premier lieu par les cendres et lapilli qui ont recouvert la cité, les habitants de Pompéi le furent ensuite par des moulages en plâtre, et on peut les voir actuellement dans l'attitude où la mort les a surpris. Certains tentèrent de s'enfuir, de protéger leurs enfants ou de mettre leur magot à l'abri. Les archéologues estiment entre 15 000 et 20 000 le nombre de victimes[q 1] liées directement à l'éruption.

Certaines de ces figures sont observables à l'Antiquarium, aux thermes de Stabies. D'autres ont été laissées à l'endroit-même de leur découverte.

Découverte du site : vers 1600

Évolution des fouilles sur le site de Pompéi
1ères traces de fouille      1748-1798      1806-1815      1815-1860      1860-1878      1879-1923      1924-1961      1962-1983      1983-aujourd'hui

Au cours des travaux de creusement d'un canal visant à dévier le fleuve Sarno (entre 1594 et 1600), l'architecte Fontana découvrit quelques édifices antiques, aux murs recouverts d'inscriptions ou de peintures [s 4] : voilà la première découverte, fortuite, des vestiges de Pompéi.

On accorda cependant que peu de prix à ces découvertes et il fallut attendre un siècle et demi plus tard, pour voir de vraies fouilles entreprises grâce à l'abbé Martorelli[s 5], à l'exemple de ce qui avait été fait, quelques années plus tôt, à Herculanum.

Ce qui fit la particularité de Pompéi, la facilité des travaux, s'explique par le fait que la couche de cendre était énormément plus facile à extraire que la lave solidifiée qui avait recouvert Herculanum. La conséquence logique fut la prédominance immédiate qu'eurent les fouilles de Pompéi, ce qui permit d'obtenir de brillants résultats.

Identification du site : 1763

En 1763, l'identification du site est confirmée avec la découverte d'une inscription référence à Res Publica Pompeianorum[s 6].

Si, jusqu'à la fin du XIXe siècle, les méthodes de fouilles étaient plutôt sommaires, visant essentiellement à découvrir des objets précieux pour les placer en premier lieu dans des collections spécifiques, puis dans les musées, par contre, les fouilles du siècle dernier (mais aussi les fouilles plus récentes), furent menées dans l'objectif précis de sauvegarder, dans la mesure du possible, l'intégrité des lieux mis au jour. Une très grande attention se concentra par conséquent sur la découverte et la remise en œuvre des éléments des structures supérieures des habitations. Il s'agissait aussi de conserver, avec énormément de précautions, la décoration des murs et les mosaïques, mais aussi les objets d'art ou de la vie de l'ensemble des jours, pour procurer au visiteur une sensation de vie au fort impact émotif.

En 1808, l'arrivée de Joachim Murat comme roi de Naples, avec sa femme Caroline, relança l'enthousiasme archéologique pour le site.

Le moulage : 1860

Une deuxième phase commença en 1860, avec Giuseppe Fiorelli, à qui on doit l'ingénieuse méthode de moulage[s 4] :, grâce à laquelle furent reconstituées - en versant du plâtre liquide dans les espaces vides laissés dans les couches de pierre ponce et de cendres par les 1100 corps humains, sans compter les animaux, les arbres et les objets en bois - les formes de l'ensemble des corps organiques demeurés emprisonnés dans les coulées de l'éruption.

La nouvelle méthode de fouille a connu une vigoureuse impulsion au XXe siècle, en premier lieu avec Vittorio Spinazzola, puis avec Amedeo Maiuri, chercheur génial qui étudia, inlassablement, l'archéologie pompéienne et campanienne.

La ville de Pompéi

Répartition des édifices par type
Les bâtiments religieux      Temple de Vénus      Temple d'Apollon      Temple de Jupiter      Macellum      Temple des Lares      Temple de Vespasien      Édifice d'Eumachie      Forum Trangulaire      Temple d'Isis      Temple de Jupiter Meilichios      Non renseigné
Les phases de développement de la ville      Fondation      1er élargissement      2e élargissement      3e élargissement
Les bains et les édifices sportifs      Thermes suburbaines      Thermes du forum      Thermes centrales      Thermes de Stabies      Non renseigné      Forum Triangulaire      Palestre Samnite      Grande Palestre      Lupanar
Les principaux axes de la ville      Via Marinia      Via dell'Abondanza      Via di Porta Nocera      Via di Nola      Via di Stabia      Via di Mercurio      Via del Foro

Les rues

Pompéi est divisée par un réseau de rues qui a évolué au fil des siècles. Le tracé des rues a évolué avec les différentes populations qui se sont succédé. Le noyau osque de la ville possède un tracé tortueux qui tranche avec l'urbanisme rectiligne des Grecs et des Samnites. Le cardo (du nord au sud) primitif de la ville est matérialisé par la rue de Mercure. Le decumanus (est en ouest ) le plus ancien se compose de la rue de la Mer et une partie de la voie de l'Abondance. Ces axes primitifs sont modifiés : les decumani sont matérialisés en 79 par l'axe allant de la Porte Marine à la Porte du Sarno (voie de l'Abondance) et par la rue de Nola pour le deuxième decumanus. Le cardo principal relie la Porte du Vésuve à la Porte de Stabies.

Le réseau des rues assure des communications rapides entre les forum périphériques (Forum Civil et Forum Triangulaire) et l'amphithéâtre. Aux croisements des grandes voies, les artères s'élargissent pour favoriser la circulation de ceux qui fréquentaient les thermes implantés aux carrefours. Deux types de circulations occupaient les rues : les véhicules et les piétons. La chaussée destinée aux véhicules était pavée de blocs polygonaux de trachyte verte ou de basalte. Les trottoirs étaient réalisés en béton ou en terre battue pour les tronçons datant de 80 à 44 av. J. -C. On passait d'un trottoir à l'autre grâce à de grosses pierres aux bords arrondis qui permettaient de traverser la rue lorsque celle-ci était inondée par la pluie ou le trop plein des fontaines publiques. L'entretien des rues incombait aux édiles et celui des trottoirs aux propriétaires des maisons d'où la diversité des matériaux des trottoirs.

La rue de l'Abondance

Rue avec un passage piéton surélévé

La voie de l'Abondance forme le decumanus maximus (principal) de Pompéi. Elle va de la rue de Stabies au Forum Civil puis de la rue de la Mer à la porte Marine pour son tracé le plus ancien. Elle relie les noyaux principaux de la ville : le Forum, les thermes de Stabies, l'amphithéâtre et la Grande Palestre. Dans sa plus grande largeur, elle fait 8, 50 m.

La voie de l'Abondance crée un carrefour avec la rue de Stabies : le carrefour d'Holconius. Une statue de Marcus Holconius Rufus couronnée de laurier avait été positionnée à côté de l'un des quatre piliers de l'arc de triomphe à quatre faces qui couronnait le carrefour. Sur un angle de ce même carrefour, une fontaine avec un bassin décoré d'un bloc sculpté représentant la Concorde tenant une corne d'abondance a donné son nom à la rue.

La voie de l'Abondance est divisée en trois tronçons. Le premier va de la Porte du Sarno et monte en pente légère jusqu'au carrefour de la rue de Stabies. Ce tronçon date du IIIe-IIe siècle av. J. -C. . Il fait 4 m de large et est pavé de blocs de basalte marqués par de profonds sillons. Les trottoirs sont faits de lave ou de tuf gris de Nocera et sont haut de 60 cm. De nombreux blocs de bords de trottoirs proches des thermopolia présentent des trous sur leurs rebords pour y attacher la bride des chevaux. Le deuxième tronçon va du carrefour de Stabies à la voie des Théâtres. Il est complètement fermé à la circulation et possède une dénivelée de 80 cm de haut comblée par des marches d'escalier. Cette dénivellation permet d'évacuer l'eau venant du Forum dans un égout en direction du sud, au-delà des limites de la ville. Le troisième tronçon date du VIe siècle av. J. -C. . et va jusqu'au Forum. Il est plus bas que le Forum et un escalier monumental en tuf gris était indispensable pour atteindre la place. Un effet monumental était donné par le propylée à colonnes et fronton ainsi qu'avec les façades en gros blocs de tuf composées de pilastres et corniches des maisons. Le pavage a été remplacé dans les dernières années de 70 apr. J. -C.

Il faut imaginer cette rue comme la plus représentative de la Pompéi romaine. Le grouillement des clients, commerçants, paysans, habitants avec les boutiques aux marchandises variées, ateliers, thermopolii et maisons en font la rue la plus vivante de la cité.

Forum
Image panoramique
Vue panoramique du forum de Pompéi

Le forum était le centre de la ville, centre religieux[gv 1], (où s'élevaient les principaux temples comme celui de Jupiter, père de l'ensemble des dieux, d'Apollon et des Lares) et centre politique[gv 1], étant donné que c'était là que s'exerçait la justice[gv 1], et que les institutions publiques municipales avaient leur siège. Enfin, c'était aussi le centre économique[gv 1], de la cité, l'endroit où s'effectuaient les tractations et les échanges commerciaux. Les entrepôts de denrées alimentaires et , quelquefois, le siège des catégories de métiers les plus représentatifs y trouvaient aussi place.

Le forum était un vaste domaine localisé en un point central. Celui de Pompéi, qui compte une vaste aire rectangulaire dont le périmètre mesurait plus de 400 mètres (38 m sur 142 m), se trouve dans le quartier sud-ouest ; il est par conséquent excentré comparé au centre habité. Le choix de cette zone fut déterminé par des raisons contingentes comme l'obligation de trouver un terrain suffisamment grand et plat, chose spécifiquement complexe à Pompéi à cause de son emplacement sur un étagement lavique fortement incliné vers la mer.

Le forum municipal se développa à une époque plus tardive que le forum triangulaire, plus ancien et plus central, quoique des édifices remontant à l'époque Samnite, tel le Temple d'Apollon, n'en manquent pas. La construction du forum municipal fut décidée suite à mutations socio-économiques, d'un accroissement démographique et d'une expansion urbaine incessante qui entraînèrent de nouvelles obligations, dont celles d'un nouvel espace public répondant davantage aux exigences de la population ainsi qu'à l'importance même de la ville. C'est ainsi que fut choisie cette zone qui, jusqu'au IIe siècle av. J. -C. , avait été destinée au marché. Le forum de Pompéi est par conséquent localisé au carrefour des principales rues de la ville et , surtout, de celle de l'Abondance qui formait le centre principal de cette cité romaine si prospère. Les vestiges de cet important centre d'agrégation sociale ne nous révèlent qu'en partie uniquement la grandeur et la beauté de jadis.

L'image que le forum donnait jadis de lui était à coup sûr plus grandiose et monumentale : il suffit de penser que cet lieu était parcouru sur ses trois côtés par une longue et élégante colonnade[gv 1], , surmontée à son tour par une vaste galerie. Entre les colonnes étaient positionnées des statues de personnages illustres, mais aussi la tribune conçue pour accueillir les orateurs.

Sur le fond se dressait le grand escalier menant au Temple de Jupiter qui fermait la place d'une manière particulièrement scénographique. Ce temple était l'équivalent local du temple de Jupiter Capitolin, protecteur de Rome.

En parcourant le coté ouest du portique et en longeant le temple d'Apollon, nous trouvons, dans une niche creusée dans le mur extérieur du temple, la mensa ponderaria destinée au contrôle des poids et mesures. Du même côté du portique est localisé un entrepôt de céréales (horreum).

Le Comitium

Le comitium se situe dans l'angle sud-est du forum. Ce bâtiment était réservé aux élections des magistrats[s 7] de la ville (édiles et duumvirs). Il a une forme presque carrée de 21, 20 m de long sur 17, 20 m de large et n'avait pas de toit. Il a subi deux phases d'aménagement. La première phase se situe à la fin du IIe siècle av. J. -C. . Il possédait cinq entrées aménagées dans les murs est et ouest . Lors des élections, les citoyens entraient par les entrées donnant sur le forum et sortaient par les portes donnant sur la voie de l'Abondance. La seconde phase se situe en 62 apr. J. -C., après le tremblement de terre. Trois entrées du mur ouest et quatre du mur nord sont condamnées par un mur en opus incertum. Ceci fut réalisé à cause de l'instabilité du bâtiment. Les parois est et sud étaient revêtues de marbre et de stucs polychrômes. Dans la paroi est , quatre niches ont été aménagées pour abriter des statues honorifiques. Le sol était dallé de marbre dont il ne reste que quelques fragments aux pieds des murs. Un escalier permettait d'accéder à une tribune adossée à la paroi sud où siégeait le plus haut magistrat de la ville. De 62 à 79 apr. J. -C., le Comitium étant en réfection, il n'était par conséquent pas en fonction au moment de l'éruption de 79 apr. J. -C.

L'édifice d'Eumachia

L'édifice d'Eumachia est localisé sur le côté est du Forum, entre le temple de Vespasien et le Comitium. Cet édifice fut fouillé de 1819 à 1821. Il fut édifié sur une terrasse artificielle aménagée entre le Forum, la voie de l'Abondance et une petite voie passant derrière l'édifice. Il fut édifié dans les dernières années du Ier siècle av. J. -C. et est par conséquent antérieur au Forum. Il n'est d'ailleurs pas aligné sur ce dernier mais un peu de biais. Lors des fouilles, on découvrit deux squelettes : l'un coiffé d'un casque et l'autre écrasé par la chute d'une colonne. On connaît le nom d'Eumachia grâce à une longue inscription[note 1] sur l'architrave du portique donnant sur le Forum. Cette même inscription est répétée sur l'entrée de l'édifice donnant sur la voie de l'Abondance. Traduite, elle donne ceci : «Eumachia, fille de Lucius, prêtresse publique (de Vénus) a fait construire à ses frais en son nom et au nom de son fils Marcus Numistrius Fronto le chalcidicum, le cryptoportique et le portique, et les a dédié à la Piété ainsi qu'à la Concorde Auguste». La famille pompéienne des Eumachii était composée de propriétaires de vignobles et d'industries de briques.

En prenant l'entrée du Forum, on pénètre dans un espace nommé chalcidicum et qui sert de vestibule. C'est un espace entre la colonnade du Forum et la façade de l'édifice. Il fait 39, 50 m de long sur 12, 30 m de large. Ce vestibule possède des accès latéraux qui pouvaient être fermés par une grille, obligeant les gens à entrer par le Forum. Le toit était en batière, déversant l'eau de pluie à l'ouest sur le Forum ainsi qu'à l'est dans l'édifice. Le sol est pavé de marbre blanc et des piédestaux étaient adossés aux colonnes.

La façade se situe au fonds du chalcidicum et est revêtue d'une frise sculptée sur les piedroits et le linteau de l'entrée. Des rinceaux d'acanthes avec des animaux s'y cachant sont sculptés dans le marbre. Ce type de sculpture rappel le relief sculptés de l'Ara Pacis à Rome. Après le tremblement de terre de 62, les plaques de marbre ont été retirées et stockées dans les petits locaux derrières la façade. La façade fut revêtue de briques en attendant une restauration. Deux exèdres à absides flanquées de niches rectangulaires rythmes la façade. Les niches rectangulaires portent à leur base des elogia de Romulus et Énée dont les statues étaient présentent. C'est un programme iconographique comparable à celui du Forum d'Auguste à Rome. Deux exèdres rectangulaires sont localisées aux extrémités de la façade. On y accédait par quelques marches. Il s'agit soit des tribunes conçues pour la vente à la criée de la laine si on accepte l'hypothèse d'une bourse à la laine. Une tribune réservée à la déclamation des elogia lors des fêtes impériales est aussi envisageable. Deux pièces de service sont localisées derrière la façade. Celle au nord sert de loge au gardien et celle du sud abrite un grand récipient en terre cuite encastré dans une plateforme pour recevoir les urines (voir la fullonica de Stéphanus).

Une fois passé la façade, on pénètre dans une cour intérieure ceinte par un portique à colonnes corinthiennes en marbre sur un envisageable double ordre de colonnes. Cette cour est pavée de marbre, longue de 37, 70 m et large de 19, 16 m. Le long du portique est , s'aligne une série de piédestaux en marbre blanc mais aussi des pierres un peu creusées. Une citerne se situe au centre du portique ouest , côté cour, fermée par une dalle possédant toujours son anneau. Le portique est large de 4 m. Son mur était revêtu d'un soubassement de marbre africain mouluré d'arabesques[p 1]. Ce décor a complètement disparu aujourd'hui mais reste décris dans des ouvrages de l'époque. Dans l'axe de l'entrée, entre deux massifs de blocage portant des bassins, on trouve une abside. Cette dernière est soutenue par deux piliers carrés et peinte en vert et rouge. Deux colonnes surmontées d'un tympan précédait cette abside. Une statue de la Concorde fut découverte dans cette abside mais la tête manquait. Elle portait toujours des traces de dorure et de peinture rouge. Deux petits jardins avec deux niches semi-circulaires flanquaient les extrémités.

On pénètre dans le cryptoportique par deux portes du côté de la façade ouest . C'est une galerie couverte avec des baies donnant sur le portique. Les murs étaient décorés de panneaux peints alternativement jaune et rouge avec de petits sujets au milieu. Le soubassement était peint en noir avec un décor de fleurs rouges et jaunes et de plantes. Au centre de la galerie est , une niche carrée peinte en vert et rouge à soubassement noir abrite une statue d'Eumachia consacrée par les foulons avec un piédestal portant une inscription : "Eumachia L[uci] f (iliæ) sacerd (oti) publ (icæ) fullones" ou "Les foulons ont dédié (cette statue) à Eumachia, fille de Licius, prêtresse publique". Cette statue fut découverte le 2 mars 1820 et elle portait toujours des traces de couleur rouge et verte[p 1].

Dans l'angle sud-est , un corridor, orné de peintures à panneaux noirs scindés par des pilastres rouges actuellement disparues, menait par un escalier sur une porte de 2, 15 m sur la voie de l'Abondance, juste devant la fontaine du même nom. Le fait que celle-ci soit décorée par une figure tenant une corne d'abondance rappelle la statue de la Concorde de l'édifice d'Eumachia et forme un parallèle intéressant. Une loge flanque cette entrée à droite du couloir. On y trouva une bouilloire en bronze et des murs peints. La façade était décorée de pilastres avec des frontons rectangulaires alternant avec des frontons à lunette. L'inscription mentionnée plus haut était gravée sur l'entablement.

Toute l'iconographie qu'on retrouve dans l'édifice d'Eumachia est inspirée par la politique augustéenne. Celle-ci devait tenir lieu de propagande électorale.

La basilique

La basilique occupe l'angle ouest du forum. Elle fut identifiée comme telle grâce à des graffiti visibles sur le plâtre des murs. L'édifice date de la seconde moitié du IIe siècle av. J. -C. . comme l'indiquent des marques de produit en osque sur les tuiles mentionnant Numérius Popidius, un magistrat samnite. La basilique abrite les duumvirs présidant à la justice. Les gens s'y retrouvaient aussi pour des réunions d'affaires sur les problèmes légaux et économiques[gv 1], .

L'entrée principale se situe sur le côté est donnant sur le forum, précédée d'un chalcidicum ou vestibule. Cinq baies sont délimitées par des piliers en gros blocs de tuf gris probablement fermées par une grille métallique. Une entrée se trouve aussi sur chacun des côtés nord et sud. La façade d'entrée à l'ouest était composée de quatre colonnes ioniques divisant un escalier de quatre marches en basalte. Les trois accès principaux empruntent l'espace des entrecolonnements centraux. Les entrées latérales sont creusées dans un mur de briques reliées aux deux colonnes d'angle ainsi qu'aux murs latéraux de la basilique.

Vue de la basilique.

L'intérieur est divisé en trois nefs par vingt-huit grandes colonnes corinthiennes faites de briques recouvertes de stuc. Vingt-quatre demi-colonnes ioniques étaient appuyées contre les murs latéraux. Elles étaient elles-mêmes surmontées de demi-colonnes corinthiennes. Les murs portaient un décor du Ier style en stuc. Un étage devait exister mais on en sait peu de choses. Plusieurs hypothèses ont été avancées pour la couverture de la basilique. La plus commune est celle d'une nef centrale découverte, seules les nefs latérales possédaient un toit. Maintenant, on suppose plus volontiers un toit en bâtière recouvrant la totalité reposant sur une ferme unique à tuile avec des antéfixes à palmettes.

Au fond de la basilique, face à l'entrée principale, se dresse une estrade de 2 m de haut identifiée comme le Tribunal, lieu où siégeaient les juges. Quatre colonnes corinthiennes étaient positionnées entre deux colonnes d'angle. Au fond du tribunal, six demi-colonnes divisent la paroi.

Outre ces aménagements, d'autres pièces plus discrètes aidaient au bon fonctionnement de la basilique. À l'est de la basilique, un avant-corps à deux étages abrite une pièce souterraine à laquelle on accédait par deux escaliers encadrant l'avant-corps. Il peut s'agir du lieu de dépôt des archives. Le tribunal est aussi flanqué de deux pièces carrées s'ouvrant sur deux colonnes d'antes. Ces pièces abritaient probablement des officines liées aux activités de la basilique.

Hors de l'édifice, dans l'angle sud-est , une petite pièce rectangulaire possède un pavement surélevé comparé à celui de la basilique. Cette pièce est accessible depuis le chalcidicum probablement par un escalier en bois. Un puits de plus de 21 m de fonds occupe la partie Ouest . La partie Est possède un réservoir se remplissant de l'eau du puits grâce à une roue hydraulique. On ignore à quoi précisément servait cette pièce. Peut-être alimentait-elle une fontaine au sein de la basilique, qui fut démantelée après le tremblement de terre de 62 apr. J. -C. Le puits était obstrué, probablement a-t-il été abandonné avec l'arrivée de l'aqueduc d'Agrippa qui amena les eaux du Serino.

Le forum triangulaire

Forum triangulaire et quartier des théâtres
     Forum triangulaire      Palestre      Temple d'Isis      Temple de Jupiter Meilichios
     Théâtre et caserne des gladiateurs      Odéon

Le forum triangulaire occupe l'extrémité d'une crête de lave au sud-ouest du Grand Théâtre et du Portique des Gladiateurs. Il domine la vallée du Sarno. Son emplacement est occupé depuis le VIe siècle av. J. -C. [gv 2]. Son aspect actuel correspond à l'époque samnite au IIe siècle av. J. -C. Le forum triangulaire forme une zone sanctuaire différente du sanctuaire d'Apollon.

Au IIe siècle av. J. -C. , les élites locales décident d'effectuer le remaniement de la ville selon les modèles monumentaux hellénistiques. Les façades de la rue menant au forum sont refaites avec des blocs de tuf gris de Nocera. Les pilastres, colonnes et corniches font leur apparition dans les monuments.

L'entrée sur le forum se fait par un propylée -formé de six colonnes ioniques entre deux demi-colonnes d'angle- qui s'ouvre au Nord. Une fontaine du Ier siècle av. J. -C. se situe devant le propylée, côté forum.

Le forum occupe un espace presque triangulaire, d'où son nom. Un portique de nonante-cinq colonnes entoure le forum sur trois côtés. Le quatrième côté, au sud-ouest , est équipé d'une balustrade et s'ouvre sur le panorama du Golfe de Naples et sur l'embouchure du Sarno. La colonnade et le stylobate du portique ont été restaurés en 62 apr. J. -C. Sur le côté nord du portique, on trouve une fontaine et le socle d'une statue de Marcellus. Un muret longe la colonnade à l'est . Il crée ainsi un large corridor allant du nord au sud. On suppose qu'il s'agit d'une piste pour les courses athlétiques et équestres se déroulant pendant les fêtes religieuses.

Un temple dorique archaïque[gv 2] occupe le centre du forum. Il n'en reste que le podium. Il est orienté nord-ouest/sud-est . Le temple est en mauvais état de conservation et a subi de nombreux remaniements pendant l'Antiquité. Quatre remaniements ont été effectués entre le fin du VIe siècle et le IIe siècle av. J. -C. Selon les vestiges, la période la plus ancienne du temple correspond au VIe siècle av. J. -C. [gv 2]. C'est un temple dorique périptère avec sept colonnes en largeur et onze colonnes en longueur. Ce nombre de colonnes ne respecte pas les normes classiques probablement à cause du temple d'origine en bois. Ce dernier possédait quatre colonnes en largeur et six colonnes en longueur, mais pour une meilleure stabilité des colonnes ont été ajoutées. Les chapiteaux des colonnes possèdent une échine particulièrement aplatie, ce qui les fait remonter au VIe siècle av. J. -C. . Le pronaos se compose de deux colonnes corinthiennes datant d'une restauration ultérieure. Les côté est de la cella possède une base rectangulaire décentrée. Cela démontre l'existence d'une seconde base sur le côté opposé. Deux divinités devaient avoir leur culte dans ce temple à double cella. Il s'agirait de Minerve et Hercule selon les antéfixes découverts. En 62 apr. J. -C., le temple est particulièrement endommagé et en 79 apr. J. -C., il n'est toujours pas restauré.

Une double enceinte rectangulaire se situe devant la façade du temple. Elle représente certainement l'heroôn ou lieu de culte du fondateur de la ville. Trois autels en tuf sont adjacents au temple ainsi qu'à l'heroôn.

Après l'heroôn, une tholos de sept colonnes doriques renferme un puits creusé dans la lave. Une inscription en osque la présente comme un édifice élevé par les soins de Numérius Trebius, meddix (charge publique importante sous les Samnites).

Au nord-ouest du temple, un siège en demi-cercle à griffes de lion en guise de pieds correspond à la schola. Il a été réalisé par Lucius Spunius Sandilianus et Marcus Herennius Epidianus, les duumvirs sous Auguste. Une horloge solaire était installée derrière cette schola.

Le Macellum

Icône de détail Article détaillé : macellum.

Le Macellum est localisé dans l'angle nord-est du Forum. C'était le marché où la population se procurait le poisson et la viande. Il se situe sur le forum à cause d'un double obligation : avoir un centre d'approvisionnement en ville et l'avoir en marge du forum pour ne pas gêner les activités de ce dernier. Sa construction date de la seconde moitié du IIe siècle av. J. -C. . Il possédait à ce moment une cour plus grande, une façade plus avancée et une décoration du Ier style. Il avait aussi une vaste proéminence vers l'ouest avant d'être réorganisé. Le plan actuel correspond à un remaniement de l'époque julio-claudienne. Il s'écroule totalement lors du tremblement de terre de 62. Il est reconstruit et décoré avec des fresques du IVe style composées de petits tableaux avec des scènes mythologiques et des natures mortes. En 79, sa reconstruction n'est toujours pas achevée. Entre 62 et 79, le bâtiment n'est pas en fonction.

Plan du Macellum

La façade principale du Macellum donne sur le forum. Le bâtiment n'est pas dans l'axe de ce dernier. Pour y remédier, les boutiques qui occupent la façade sont de moins en moins profondes en allant du nord au sud. Le portique du forum masque la façade et crée avec celle-ci un chalcidicum ou vestibule. On suppose que les boutiques de cette façade devaient être des bureaux de change. La façade monumentale est aménagée avec deux piédestaux recouverts de marbre. Ils supportaient deux statues ou deux colonnes sur lesquelles reposaient une architrave s'appuyant sur les murs latéraux. Dans l'entrée, une niche était cantonnée par deux colonnes corinthiennes en marbre. L'entrée se trouvait par conséquent limitée en deux accès de modeste dimension sur les côtés de cet édicule.

Il existe deux autres entrées pour le Macellum. Une entrée se trouve sur le côté nord avec à côté une niche où était peinte des serpents propitiatoires. Une entrée au sud-est donne sur la voie des Balcons Suspendus.

Cour du Macellum

Au sein de l'édifice, s'ouvre une grande cour. Elle est entourée d'un portique sur quatre côtés. Le côté sud possède onze boutiques ouvertes sur cette cour et possédant un étage. Les boutiques des côtés ouest et nord du Macellum ouvrent sur l'extérieur et sont isolées de ce dernier. Au centre de la cour, douze bases de colonnes sont positionnées en dodécagone. Ces colonnes portaient un toit conique. Une tholos occupait ainsi le centre de la cour. Elle abritait un comptoir conçu pour la préparation du poisson. Une fontaine en occupait le centre et permettait de toujours avoir de l'eau à disposition pour nettoyer les poissons. Le pavement de cette tholos était fait de galets cernés d'un listel en marbre qui guidait l'eau sale vers un conduit sous-jacent. Des arêtes et des écailles ont été retrouvées en masse dans ce conduit.

La partie est du bâtiment est partagée en trois pièces. La pièce centrale est en fait un sacellum, une sorte de temple. Il se situe dans l'axe de la tholos et de l'entrée donnant sur le forum. Il possède une façade avec un escalier flanqué de deux podium. La pièce abrite un édicule dont seule la base a été conservée. Elle servait de support à la statue d'un empereur dont seul un bras avec une main tenant une sphère subsiste. Les deux parois latérales possèdent chacune deux niches. Elles abritaient les statues honorifiques de personnalités locales ayant adoptées l'iconographie impériale.

La pièce au nord du sacellum abrite une salle de grande dimension à la façade divisée en trois par deux colonnes positionnées sur une plinthe quadrangulaire. L'angle sud-est de cette salle abrite un édicule en opus latericium. Il devait abriter une statue de culte car un autel recouvert de dalles de marbre est positionné devant. La salle est décorée de fresques représentant une colonnade ornée de guirlandes avec des Amours au centre. Cette fresque a disparue aujourd'hui et n'est connue que par des descriptions du XIXe siècle. Cette salle devait abriter un collège religieux qui tenait là ses banquets cultuels. Pour preuve de cela, une banquette revêtue de dalles de marbre est adossée au mur sud.

Pénélope reconnaissant Ulysse

La pièce au sud du sacellum abrite deux longs comptoirs en «L» accolés et creusés d'un canal donnant la possibilité l'écoulement continu de l'eau. C'est dans cette pièce qu'avait lieu la vente du poisson. Sa façade était aménagée avec deux colonnes. Des peintures du IVe style subsistent toujours. Un mur montre un tableau où figure des personnifications du Sarno et de l'Abondance entourées de nymphes. Le mur central possède un panneau avec des Génies ailés portant des jeunes filles sur leurs épaules. Un deuxième panneau montre Pénélope reconnaissant Ulysse surmonté d'une nature morte. Ces fresques ont été récemment restaurées.

Icône de détail Article connexe : Cuisine de la Rome antique.

Thermes du forum
Tepidarium (salle tiède)

Les thermes du forum furent édifiés au Ier siècle av. J. -C. sous le gouvernement de Sylla et les seuls à fonctionner après le tremblement de terre de l'an 62.

Ils comportent deux sections, une réservée aux hommes et l'autre réservée aux femmes ; l'ensemble des deux possèdent un frigidarium (salle froide), un tepidarium (salle tiède) et enfin un caldarium[h 2] (salle chaude). Le dispositif de chauffage et de refroidissement des pièces s'effectuait à travers un dispositif de tuyauterie inséré dans les interstices des murs.

Toutes les salles présentent une élégante décoration. Dans la section masculine - la partie la mieux conservée -, on peut distinguer la pièce jouant le rôle de vestiaire dont l'entrée donne sur la via delle Terme, puis le frigidarium circulaire orné de grandes niches, de stucs et de peintures.

Dans le tepidarium, on peut admirer une splendide voûte en berceau, travaillée en stuc, et une série de télamons (statues adossées aux piliers) intercalés de niches rectangulaires ; en outre, le caldarium possède une voûte en berceau et une abside dans le fond. La partie de l'édifice qui donne sur la rue comporte plusieurs boutiques.

Les thermes possèdent enfin une cour entourée d'arcades pour les exercices gymniques en plein air, qui, dans les complexes réalisés à la suite, sera remplacée par une grande palestre, le plus souvent pourvue d'une piscine.

Thermes de Stabies

Les thermes de Stabies occupent une vaste zone comprise entre la ruelle du Lupanar, le carrefour d'Olconius et la rue de Stabiæ. Ils forment le complexe thermal le plus ancien de la ville. Leur construction date de l'époque de l'assujettissement de Pompéi à Rome et ils furent plusieurs fois agrandis et embellis ensuite pour répondre aux nouveaux besoins de l'afflux de la population. L'édifice originel, celui qui est localisé au-delà des arcades, date de la période Samnite Le plus récent, qui remonte à la restructuration d'époque romaine, est la partie qui donne du côté ouest . Ces thermes sont organisés selon des critères extrêmement fonctionnels.

La totalité thermal compte un dispositif particulièrement ingénieux de bains répartis autour d'une aire centrale servant de palestre[gv 3] et caractérisée par des colonnes entourant trois cotés du bâtiment. Les Thermes de Stabies se composent de trois parties. Dans un premier temps, les salles du secteur nord, celles qui sont les plus anciennes, pourvues d'une série de latrines. Un second secteur comprend le groupe de bains privés localisés derrière le portique septentrional. Le troisième secteur est localisé dans la partie est : il se compose de vestiaires, d'un vestibule et de différentes pièces pour les bains froids (frigidarium), pour les bains tièdes (tepidarium) et pour les bains chauds (caldarium). Ces thermes présentent des divisions particulièrement marquées entre la zone réservée aux hommes et celle qui est réservée aux femmes.

Thermes de Stabies

Toutes les deux sont organisée de la même manière, mais la section féminine est plus simple et plus dépouillée. Une piscine, pour nager, occupe le coté ouest des Thermes. Les salles sont fréquemment décorées de stucs [gv 3] particulièrement raffinés et figurant parmi les plus beaux de l'art pompéien.

Il est aussi envisageable de discerner le dispositif de réchauffement et de refroidissement des pièces fonctionnant à travers un réseau de tuyau qui amènent l'air et l'eau à diverses températures dans les interstices des salles.

Dans le troisième secteur, les bains publics sont agréments d'une piscine et de salles servant aux activités gymnique.

Théâtres

Le Grand Théâtre

Le Grand Théâtre.

Il s'agit d'un merveilleux édifice construit au IIe siècle av. J. -C. [gv 4], et dont la scène fut ensuite transformée. Sa typologie se réfère à celle des théâtres grecs étant donné que son architecture s'adapte à la forme naturelle du terrain. Il a été agrandi à l'époque d'Auguste par les duumvirs Marcus Holconius Rufus et Marcus Holconius Celer. À l'occasion de spectacles, il pouvait être couvert par un velarium , mais il n'avait pas d'équipements stables comme l'Odéon. Sa capacité pouvait atteindre les 5 000 places [gv 4]. On y jouait des comédies et des tragédies.

Une particularité de ce théâtre était le fond dont la scène pouvait bénéficier : par conséquent, la vue s'étendait sur la splendide couronne de montagnes localisées à l'arrière-plan de Pompéi. Dans la partie sud du théâtre, une colonnade était conçue pour accueillir les spectateurs durant les entractes ou au terme de représentations.

Le Grand Théâtre.

Des éléments qui le formaient, il ne reste actuellement que les gradins inférieurs (ima cavea), destinés aux personnages principaux de la ville. Ils sont recouverts de dalles de marbre. On aperçoit aussi une petite partie de la zone moyenne de la cavea (media cavea), mais aussi les vestiges de la scène romaine typique avec niches et édicules, restaurée après le tremblement de terre de 62. Trois portes permettaient aux acteurs de passer à l'arrière, dans le postscænium utilisé comme vestiaire. Des restes de bassins retrouvés au cours de tentatives de fouilles au-dessous du niveau de l'orchestre qui, au contraire de l'ancien usage grec, n'était pas utilisé pour les représentations scéniques, prouvent l'utilisation de jeux d'eau, en particulier répandus dans le monde romain. En effet, ce théâtre avait une capacité de plusieurs milliers de spectateurs.

Au moment de l'éruption du Vésuve, les réparations du tremblement de terre de 62 après J. -C. n'étaient pas toujours achevées et les gradins, de même qu'une grande partie de la scène, n'étaient pas refabriqués.

Le Petit Théâtre (ou Odéon)

Édifié au Ier siècle av. J. -C. par les duumvirs Caius Quinctius Valgius et Marcus Porcius, il représentait l'un des exemples les plus harmonieux et équilibrés d'architecture de ce genre. Il possédait un toit stable[gv 5], , essentiel pour l'acoustique de l'édifice ; la présence de cet élément, avec d'autres caractéristiques architecturales, a permis d'identifier l'édifice comme étant un odéon. Plusieurs fresques du IIe style qui décoraient la scène, actuellement malheureusement disparues, confirment la date unitaire de l'édifice.

Il pouvait contenir jusqu'à uniquement 1 500 spectateurs[gv 5], d'où son nom de petit théâtre. Il est assez bien conservé et bénéficie d'une disposition typique du théâtre grec avec une structure encaissée sur une pente naturelle du terrain. Il accueillit de nombreuses manifestations théâtrales et musicales. C'est ici surtout qu'on jouait les représentations mimiques.

L'amphithéâtre

Icône de détail Article détaillé : Amphithéâtre de Pompéi.

C'est un édifice imposant, d'une dimension de 130 m sur 102[q 2], grandiose, capable de contenir 12 000 spectateurs (certains ont avancé le chiffre de 20 000), dans lequel se déroulaient les jeux du cirque et les combats de gladiateurs, si appréciés des Pompéiens qui consacraient à ces spectacles l'essentiel de leur temps libre. L'amphithéâtre, construit en 80 avant J. -C. [gv 6] est le plus ancien du monde romain qu'on a découvert jusqu'à ce jour.

La grande palestre

La grande palestre

Le grand gymnase, aussi nommé palestre fut mis au jour par Amedeo Maiuri le long de la rue de l'Abondance. Construit sous Auguste, il mesure 142 par 107 mètres. Il était utilisé autant de stade de sport que de marché aux esclaves. Derrière ses 118 colonnes était aussi donné l'enseignement à la jeunesse pompéienne. À la différence d'un gymnase de l'époque grecque, la palestre ne disposait pas de piste de course ; par contre, en son centre était creusée une piscine (natatio) dont l'écoulement était aussi utilisé pour nettoyer les latrines proches (foricæ).

La palestre avait subi de gros dégâts lors du tremblement de terre de 62, surtout dans les canalisations d'alimentation de la piscine.

La caserne des gladiateurs

La Caserne des gladiateurs forme en fait le quadriportique du Grand Théâtre de Pompéi[gv 7], . Il est localisé derrière la scène de ce même théâtre et entre ce dernier et l'Odéon. Il a été construit immédiatement après le théâtre, fin du IIe siècle av. J. -C. . Il s'agit de l'un des plus anciens quadriportique attaché à un théâtre en Italie. Il est prévu pour la promenade des spectateurs entre deux spectacles.

Son entrée principale se situe au nord, en prenant la voie de Stabies par un large passage derrière l'Odéon. Trois colonnes ioniques dressées au sommet d'un escalier à trois degrés en compose l'entrée monumentale. Septante-huit colonnes doriques composent ce quadriportique.

En 62, suite au tremblement de terre ainsi qu'à l'intérêt grandissant pour les jeux de gladiateurs, le quadriportique est transformé en caserne[gv 7], . L'entrée monumentale est murée et un corps de garde est posté à côté d'une entrée secondaire. Les murs furent revêtus d'un parement en opus mixtum et les pilastres d'une grande salle furent revêtus de briques.

Au nord-est se situe le secteur consacré aux repas. Une grande cuisine avec une cheminée géante à quatre feux, des dépôts et une exèdre précédée de quatre piliers, servant probablement de salle à manger, composent cette partie de l'édifice. Un balcon en bois est construit au premier étage où se situe l'appartement du laniste (entraîneur). Les autres côtés sont composés de chambres destinées aux gladiateurs. C'est dans ces pièces qu'on a découvert des armes de parades : quinze casque, des jambières, des ceintures de métal et un protège-épaule de rétiaire. La décoration des murs se compose de fresques du IVe style. Une fresque représente Mars et Vénus dans la salle à manger. Les chambres sont décorées avec des trophées d'armes de gladiateurs.

De nombreux squelettes furent découverts : dix-huit cadavres dont celui d'un nouveau-né dans un paniers. Deux squelettes ont été mis au jour dans un cachot avec des ceps adhérents toujours aux ossements. Le squelette d'un cheval richement harnaché fut aussi dégagé. C'est à partir de la caserne que démarrait la procession des gladiateurs et des animaux qui allaient combattre dans l'amphithéâtre.

Château d'eau

À l'entrée de la ville, près de la porte du Vésuve, le château d'eau (castellum aquæ) distribuait l'eau de l'aqueduc de Serino (construit sous Auguste et alimentant aussi Naples et Misène) vers les fontaines publiques, les bâtiments publics (piscine, thermes, latrines, etc. ) et les demeures de quelques riches spécifiques. Il se situait sur le point le plus élevé de la ville. À l'intérieur, plusieurs grilles permettaient de filtrer l'eau, qui circulait ensuite dans toute la ville dans des tuyaux en plomb.

Les centres religieux

Les bâtiments religieux
     Temple de Vénus      Temple d'Apollon      Temple de Jupiter      Macellum      Temple des Lares      Temple de Vespasien      Edifice d'Eumachie      Forum Trangulaire      Temple d'Isis      Temple de Jupiter Meilichios      Non renseigné

Au nord du Grand Théâtre, entre le Gymnase samnite et le Temple de Zeus Meilichos. La première construction du temple remonte aux environs de la fin du IIe siècle av. J. -C. . Il a été restauré après le tremblement de terre de 62 par les soins d'un riche affranchi, Numerius Popidius Ampliatus.

Le temple se dresse au centre d'un portique à quatre arcades, avec colonnes, qui s'appuie sur le mur d'enceinte de cette zone sacrée. La cella, plus large que longue, est positionnée sur un podium élevé et est précédée d'un pronaos avec quatre colonnes sur la façade et deux sur les côtés. Un escalier, face à l'édifice, forme l'accès principal. Un petit escalier donnant accès à une porte secondaire se trouve au sud.

De chaque côté de la cella ainsi qu'hors des colonnes du pronaos, deux niches surmontées de tympans triangulaires abritaient les statues d'Anubis et d'Arpokrates qui sont deux divinités liées au culte d'Isis.

Temple de la Fortune Auguste

Ce temple fut découvert le 23 octobre 1823. Il se situe à l'angle de la rue de Nole et de la rue du Forum. Il fut construit au début du Ier siècle av. J. -C. , sur l'ordre de Marcus Tullius, homme politique de l'époque, de la famille de Cicéron, comme nous l'apprend l'inscription de l'architrave du sanctuaire[note 2]. Une autre inscription avec le nom de Marcus Tullius nous précise que le terrain sur lequel est bâti le temple lui appartient bien[note 3]. Elle se lisait sur un bloc de pierre enfoncé dans le sol, à la droite du temple, dans un petit terrain au sud. Une maison, probablement la sienne, communique avec le sanctuaire. Le terrain était auparavant occupé par des boutiques et une maison dont le pavement en brique pilée peut se voir contre et sous le podium côté sud. L'édifice fait 24, 30 m de long sur 9, 30 m de large. Sa façade est orientée à l'ouest . Une première volée d'escalier est interrompue en son milieu par un autel. Une grille en fer ceinturait l'extrémité de cet escalier. Un palier permet le départ d'un escalier de neuf marches conduisant au pronaos. Ce dernier est localisé en haut du podium et il est orné de 8 belles colonnes corinthiennes dont quatre sur la façade et 2 pour chaque coté. Tout l'édifice était en brique recouvert de marbre blanc. La cella fait 7, 10 m de large pour 10, 85 m de profondeur. Les murs s'élève toujours sur 4, 50 m. Une plaque portait toujours un fragment d'inscription[note 4]. Une large abside occupe le mur du fond. Au centre, un édicule soutenu par deux colonnes, devait être aménagé pour la statue de la Fortune avec ses attributs (aviron et timon). Les murs latéraux comportent chacun deux niches rectangulaires abritant plusieurs statues dont une supposée de l'empereur Auguste. Deux statues ont été découvertes dont cette dernière, un homme en toge avec des traces de peinture pour les cheveux, la face et les yeux mais aussi de la couleur pourpre pour la toge[p 1]. Une staute de femme compte comme deuxième, sans tête, dont la tunique comportait une bordure rouge et or[p 1]. En 1859, le soubassement du temple fut fouillé et livra quatre fragment de carapace de tortue[p 1]. Dans des proportions plutôt réduites, il possède des caractéristiques identiques à ceux du Capitolium du forum. Il se dresse en effet sur un haut podium auquel on accède par un escalier, interrompu à la base par une plate-forme au centre de laquelle reposait l'autel. Les 4 niches latérales devaient contenir des statues honoraires, dont deux ont été découvertes pendant les fouilles effectuées au XIXe siècle. Celle qui est dédiée à Auguste, vénéré comme «père de la partie» (pater patriæ) est d'un intérêt spécifique. À l'occasion de l'accession au pouvoir de chaque empereur, un signe en son honneur était positionné dans ce temple : sans doute une statue. Endommagé par le tremblement de terre de 62 après J. -C., le temple ne fut restauré que dans la partie relative à la cella, tandis que le portique était toujours à terre au moment de l'éruption. L'édifice avait été dépouillé de ses plaques de marbre et peut-être que ces dernières ont été réutilisées dans le temple de Vespasien selon une étude récente du style et de la taille des plaques. La gens Tullia s'est installée à Pompéi suite à Sylla. Cicéron possédait une villa hors de la ville. Marcus Tullius est en fait un descendant de Marcus Tullius Cicéron et un fidèle de l'empereur Auguste qui lui a donné le titre de tribun militaire, lui servant à devenir chevalier. Pour s'occuper du culte, Marcus Tullius a financé un collège, dont les membres sont nommés Ministres du culte, dont on possède deux insciptions sur deux bases de marbre positionnées dans la cella[note 5].

Temple de Jupiter

Situé du côté nord du forum, il est dédié à la plus haute divinité de l'Antiquité – en réalité il fut construit en l'honneur de la triade capitoline[gv 1], Jupiter, Junon, Minerve - et trône en haut d'un vaste escalier.

Construit de lave et de pierres revêtues de stuc, il fermait ce côté de la place dépouillé d'arcades. Ce temple, qui remonte au IIe siècle av. J. -C. , fut réalisé en deux phases dont la seconde, projetée vers la fin du même siècle, conduisit à l'agrandissement de la structure architecturale. L'édifice a conservé sur la façade les vestiges de hautes colonnes crénelées : elles se poursuivaient aussi le long des cotés jusqu'à la cella qui apparaît ample et assez allongée.

La colossale «tête de Jupiter» retrouvée ici se trouve actuellement au musée archéologique de Naples.

L'édifice, qui fut gravement endommagé lors du tremblement de terre de l'an 62, comme semble le démontrer l'absence presque totale d'éléments ornementaux, n'avait pas toujours retrouvé sa splendeur d'antan au moment de l'éruption de l'an 79. Par contre, de chaque côté, deux arches[gv 1], sont demeurées presque intactes.

L'emplacement localisé sous le podium (l'hypogée) est digne d'intérêt. Il servait certainement de favissa, c'est-à-dire de remise pour les objets sacrés, ou de dépôt du trésor de la ville (ærarium), comme le temple de Saturne à Rome.

Temple d'Apollon

Le temple d'Apollon

Le temple d'Apollon fait partie intégrante du quartier du forum, tout en lui étant antérieur. Il remonte, du moins pour ce qui est de sa partie primitive, ses fondations, au VIe siècle av. J. -C. , c'est-à-dire à l'époque samnite. Il forme certainement le cœur religieux originel. Par la suite, il fut agrandi, la partie qui donnait sur la place du forum fut fermée, puis il fut embelli vers le Ier siècle après J. -C., surtout par l'empereur Néron.

Cependant, ensuite, dans la vie civile et religieuse de Pompéi, le culte du dieu Apollon fut rereconnu au profit du père des dieux, Jupiter, à qui fut dédié le temple principal du forum. Cet édifice présente des éléments architecturaux dérivant des styles italique et grec et possède une forme rectangulaire de péristyle : il est entouré de 48 colonnes. On accède à la cella intérieure, élevée sur son podium[gv 1], par un long escalier. En face se trouve l'aire sacrificielle. La partie centrale, celle qui contient l'autel du dieu, est entourée de colonnes. Deux statues l'embellissent : elles représentaient «Apollon fulgurant» et «Diane» (les originaux sont exposés au musée archéologique national de Naples) [gv 1].

Un cadran solaire était disposé sur une des colonnes qui délimitent la cella du dieu.

Temple de Vespasien

Le Temple de Vespasien était un petit édifice de culte qui a conservé une partie de sa façade et de sa structure péristyle. Les murs latéraux sont ornés de fausses fenêtres pourvues d'un fronton - et de la cella surélevée sur un socle. Celle-ci, positionnée au dessus d'un podium, était jadis précédée de quatre colonnes crénelées soutenant un fronton. En face se trouve l'autel en marbre, décoré de bas-reliefs représentant des «scènes sacrificielles»[gv 1].

L'édifice était toujours incomplet au moment de l'éruption du Vésuve. Tous s'accordent désormais à penser que l'édifice était dédié à un empereur ; il n'est cependant pas certain qu'il s'agisse de Vespasien, comme le voudrait l'hypothèse selon laquelle l'édifice reconstruit après le tremblement de terre était complètement nouveau. L'attribution d'un temple précédent au génie d'Auguste reste envisageable. Sous cet empereur, en effet, une profonde restructuration du forum avait eu lieu.

La villa pompéienne

Le site de Pompéi fut le premier qui révéla au monde moderne l'architecture précise des maisons romaines dans leur intégralité par la répartition et la fonction des diverses pièces, l'élévation des murs, le mobilier et la décoration intérieure. Le modèle de la maison pompéienne a apporté le plan type de la villa suburbaine[4]. Néanmoins, il convient de signaler qu'une autre forme d'habitat spécialisé, l'immeuble de rapport à plusieurs étages (habituellement appelé insula) où s'entassent les locataires de conditions modestes est absent à Pompéi[note 6].

L'urbanisation s'étale en surface, les maisons ont au plus un étage, et on constate que Pompéi est en grande partie une mixité sociale car on n'a pas vraiment identifié de quartier pauvre. Les habitations vastes et luxueuses jouxtent dans un même bloc d'autres plus modestes, des boutiques, des restaurants et des ateliers d'artisans.

Icône de détail Article détaillé : Villa suburbaine.

Villa du Centenaire

C'est une des habitations les plus grandes retrouvées lors des fouilles de Pompéi. Elle est constituée de plusieurs maisons qui lui confèrent un aspect assez complexe. Retrouvée l'année du Centenaire[note 7] de l'éruption du Vésuve (d'où son nom), la villa apporte au niveau de son architecture comme de sa décoration, de différents styles, des indices des diverses époques de sa construction[mp 1].

On y a retrouvé une statuette ("Petit Satyre portant une outre") qui est conservée au musée archéologique national de Naples. La décoration de la villa est caractérisée par des arcades sur fond jaune, avec une représentation de plusieurs divinités et des motifs floraux qui ornent les pièces localisées à côté du tablinum et du péristyle grâce à une série de motif décoratifs constitués de poissons et d'oiseaux. Le péristyle était aussi agrémenté d'une piscine et de fontaines.

Villa de Diomède

Fresque,
Photographie Behles & Sommer

La villa de Diomède forme l'un des chefs-d'œuvre de l'architecture pompéienne, surtout en raison du concept particulièrement différent qui sous-tend la construction de cette demeure. Par conséquent, tout en conservant certains caractères importants de la maison-type romaine, elle occupe de vastes espaces lumineux et en particulier elle s'élève sur plusieurs étages capables de suivre ainsi la forme du terrain et de structurer la maison de manière plus aérée et originale. Localisée le long de la rue des Tombeaux, cette habitation possède de vastes dimensions. Le noyau principal est celui du jardin, agrémenté d'une piscine. Les pièces donnent su un coté du jardin et sont disposées à leur tour autour du péristyle qui communique directement avec l'extérieur. La grande chambre avec l'abside se définit par son aspect spacieux et par l'ample vue dont elle bénéficie. La galerie offre elle aussi de beaux panoramas sur le golfe, mais aussi la terrasse qui s'étendait jadis sur toute la longueur des arcades. À l'entrée de la villa se trouvent les bains, équipés d'une petite piscine. Une série de petits escaliers relient les différents étages de la maison entre eux, étages qui sont décalés, ce qui offre à l'architecture générale un mouvement supplémentaire. L'un de ces escaliers mène au cryptoportique, c'est-à-dire aux souterrains de l'habitation. Dans cette maison, 18 corps ont été retrouvés, nouveau témoignage du cataclysme qui frappa Pompéi en 79 après J. -C. La villa fut restituée à la lumière du jour au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle et reconnue comme l'habitation d'Arrius Diomède, simplement parce qu'elle est localisée en face de sa tombe.

Maison de Méléagre

Bâtie à l'époque samnite, sa décoration date d'époques successives. La partie réservée aux réceptions, caractérisée par une belle colonnade à chapiteaux corinthiens, est remarquable. Le péristyle, qui comporte des arcades tout autour du périmètre de la piscine centrale, est particulièrement élégant lui aussi. Cette riche demeure, à la décoration picturale entièrement rénovée pendant les dernières années d'existence de Pompéi, forme un exemple intéressant du IVe style, la fastueuse décoration d'un vaste triclinium surtout, qui donne sur l'angle nord-ouest du péristyle.

Maison du Centaure

L'entrée par la rue de Mercure représente la fusion de plusieurs maisons en une seule. Le cubibulum est un bel exemple de décoration intérieure. Elle est constituée de l'agrégation de trois habitations précédentes.

Maison de Castor et Pollux

Persée et Andromède.

Cette habitation est constituée de l'union de maisons plus petites rénovées à différentes époques. L'atrium présente un intérêt spécifique, avec sa splendide colonnade aux chapiteaux corinthiens. La décoration picturale de plusieurs salle est aussi particulièrement jolie, avec la série de tableaux de scènes mythologiques représentant "Apollon et Daphné", "Adonis", "Silène" et "Scilla". La Maison de Castor et de Pollux ou des Dioscures doit son appellation à la représentation des "Dioscures" qui décorant l'entrée et qui est désormais exposée au musée national de Naples avec d'autres peintures qui ornaient les autres pièces.

Maison de Lucius Cecilius Jocundus

Elle appartenait à un banquier dont le portrait fait partie des plus beaux de l'époque romaine, qui est exposé au musée archéologique de Naples. Cette œuvre scuplturale précieuse se trouvait dans l'atrium, sur un hermès, et est remplacée actuellement par une copie. En 1875, on a retrouvé dans cette maison un coffre contenant des libelles et des tablettes en cire, documents du plus vif intérêt qui formait les archives de L. Cecilius Jocundus.

Maison de Marcus Lucretius

Elle appartenait à un notable de Pompéi qui occupa entre autres la charge de prêtre de Mars. C'est un bâtiment aisé dont les pièces sont finement décorées avec des peintures conservées au musée de Naples. Les décorations qui restaient présentent des effets architectoniques illusoires, mais aussi des Scènes mythologiques, des représentations de "Petits Amours" et une grosse peinture représentant "Bacchus". La zone du jardin est surélevée comparé au reste de la maison, est embellie par des statues, des niches et des fontaines.

Maison du Faune

C'est une demeure aux proportions impressionnantes mais harmonieusement équilibrées, et dont les pièces sont élégamment décorées. Elle forme le type classique de la domus. Elle appartenait sûrement à l'un des personnages les plus en vue de la ville, le neveu de Sylla qui s'occupa de l'organisation politique de la cité.

Mosaïque d'Alexandre le Grand lors de la "Bataille d'Issos"

Sa construction date de la période samnite[mp 2], c'est-à-dire du Ve siècle av. J. -C. , mais l'aspect sous lequel nous la voyons actuellement remonte aux transformations du IIe siècle av. J. -C.

L'atrium tuscanique appartient à la période et présente un sol en pierre. Par contre, le second atrium est de type hellénistique et comporte quatre colonnes corinthiennes.

Statue d'un faune dansant provenant de la maison du Faune

Sa célébrité et son nom sont principalement liés à la petite sculpture en bronze retrouvée ici, représentant un «Faune dansant», petit chef-d'œuvre de l'art statuaire antique. Il ne faut cependant pas oublier la mosaïque de la «Bataille d'Issos», conservée au musée archéologique de Naples[q 3], exceptionnelle par ses dimensions (elle mesure en effet 3, 5 m. sur 6 m. ) mais également par sa puissance expressive : on y voit une foule de soldats, de lances et de chevaux saisis au moment où Alexandre, désormais vainqueur et fier de ses troupes, s'apprête à infliger le coup de grâce à l'ennemi en fuite. Cette mosaïque formait le pavage du tablinum.

Parmi les autres pièces, les deux péristyles sont spécifiquement dignes d'être mentionnés : le premier possède une colonnade ionique, en partie décorée, elle aussi, de mosaïque ayant pour sujet "la flore et la faune de la région du Nil" ; le second, plus grand, est agrémenté d'une colonnade dorique courant autour du jardin.

Villa de Julia Félix

Une fresque de la villa de Julia Félix.

C'est une imposante demeure qui occupe toute l'insula IV : elle est constituée de l'union d'une villa romaine, d'un ensemble thermal concédé à usage public[gv 8] et d'un ensemble de boutiques.

L'habitation elle-même, pourvue de deux entrées, est vaste et luxueuse. Jadis des peintures l'embellissaient, mais elles ont été détachées des murs et sont actuellement conservées au musée du Louvre. Le jardin, agrémenté de fontaines, de ponts et de colonnes, est suggestif. Dans la salle triclinaire, les lits sont en marbre. La totalité des bains (frigidarium, tepidarium, caldarium et aussi sauna) est organisé selon le schéma des bains publics et possède aussi une piscine en plein air. Originairement lié étroitement à la villa, cet ensemble fut ensuite conçu pour l'usage des habitants de la ville en échange du paiement d'une taxe de location comme le prouve une inscription retrouvée ici.

Le complexe des boutiques et des pièces localisées le long de la ruelle, à l'ouest , fut, lui aussi réalisé par la maîtresse de maison pour être loué[gv 8]. À l'arrière de la villa couvre une vaste zone conçue pour la culture des fruits et des légumes.

Maison des Vettii

Reconstitution en 3D de la Villa des Vettii
La maison des Vettii

Témoin particulièrement précieux de la peinture pompéienne, cette habitation est l'une des plus belles et des plus intéressantes de la ville. Son excellent état de conservation permet, à plusieurs siècles de distance, d'apprécier la magnificence atteinte par les demeures de la classe sociale la plus aisée de Pompéi et d'observer comment la riche bourgeoisie locale tendait à afficher son prestige et son train de vie en identiqueant, sinon surpassant, en richesses décoratives les demeures aristocratiques.

La maison des Vettii, qui appartenait à Aulus Vettius Restitutus ainsi qu'à Aulus Vettius Conviva[gv 9], exprimait comme d'autres la situation économique qui fut la leur vers la fin du Ier siècle après J. -C. De fait, la réalisation d'une grande partie de la décoration picturale représente un témoignage éclatant de la peinture du IVe style, dans la période qui suivit le tremblement de terre de l'an 62 après J. -C. .

Reconstruction de la maison des Vettii

Découverte en 1894[mp 3], l'habitation est demeurée quasiment intacte ou a été minutieusement reconstruite. Le jardin, quant à lui, a été reconstitué à partir des empreintes de racines laissées dans le sol ou d'objets mis au jour lors des fouilles successives. De même, un savant travail de reconstitution a fait retrouver au péristyle ses formes originales, fusion d'éléments architecturaux, sculpturaux, et picturaux.

La décoration de l'atrium – constituée de deux coffres-forts où les propriétaires conservaient leurs objets précieux - a pour sujet des «Petits Amours»[gv 9] et «Psyché». Le toit a été totalement recréé afin d'offrir une image plus vraie de cette époque. Les salles qui donnent sur l'atrium sont ornées de peintures avec des scènes mythologiques dont certaines possèdent un caractère expressif et immédiat.

Le grand triclinium est particulièrement célèbre pour ses peintures[h 3]. Celles-ci recouvrent presque entièrement les murs (une partie a été perdue) et se découpent sur un fond rouge ; les figurations de grandes scènes mythologiques sont insérées dans de faux cadres : «Persée et Andromède», «Ariane et Dionysos», «Daphné et Apollon», «Poséidon et Amymoné». La longue frise tout autour des murs représente des «Petits Amours» accomplissant divers métiers, d'une facture particulièrement raffinée («Amours atteignant une cible, Amours portant une guirlande de fleurs, Amours vendant des parfums, Amours sur des chars, Amours orfèvres, Amours teinturiers, Amours célébrant des rites sacrés, Amours au cours de la vendange, Amours célébrant Bacchus, Amours venant du vin»).

Mur peint de la maison des Vettii (reconstitution)

D'autres pièces présentent une décoration picturale particulièrement précieuse, appartenant le plus souvent au IVe style. Dans une salle localisée dans la partie de la maison se trouvent des tableaux représentant «Dédale et Pasiphaé», «Ixion torturé», mais aussi des bandes décorées de flore et de faune marine. Dans une autre pièce du même secteur, des peintures imitant des architectures imaginaires renferment des représentations de : «Hercule tuant le serpent», «la torture de Dircé» et «le supplice de Penthée».

Les communs, surtout la cuisine, permettent de reconstituer la vie domestique.

Maison des petits Amours Dorés

Demeure spécifiquement luxueuse, elle appartenait à la famille des Poppée Abitus[gv 10], probablement de la famille de Poppée, femme de Néron. Son état de conservation permet d'apprécier tout particulièrement son ensemble pictural mais aussi son architecture équilibrée et harmonieuse. Les dimensions assez réduites de cette demeure, plutôt irrégulière, semblent avoir servi de stimulant au raffinement de la décoration et des objets, pour lui conférer un plus grand sens de faste et de riche élégance.

Elle doit son nom à la décoration représentant les «Petits Amours»[gv 10] localisée dans un des cubicula : les figures légères sont peintes sur une feuille d'or. La présence de grands masques de théâtraux est une des caractéristiques de cette maison.

Le péristyle – probablement la partie la plus belle de cette maison – est en partie surélevé[gv 10], et a quasiment la forme d'une scène de théâtre : cela révèle une inclination du propriétaire pour la recherche de solutions nouvelles et d'effet qui ne manquent cependant pas d'élégance et de sobriété. Le triclinium avec ses peintures représentant des scènes mythologiques comme Thétis dans l'atelier de Vulcain, Briséis et Patrocle, Jason et Pélias. Cet espace était peut-être conçu pour des représentations, comme le laissent supposer l'escalier et les trois accès.

La décoration de certaines pièces doit être ici soulignée : elle appartient le plus souvent au IIIe style et a pour sujet des «Épisodes et personnages Mythologiques». Parmi les curiosités, signalons la présence d'un temple consacré au culte de la déesse égyptienne Isis – élément particulièrement rare dans la société romaine – et un autre dédié aux Lares ; remarquez aussi les restes d'un miroir en obsidienne. il s'adonnèrent régulièrement à des pratiques sexuelles douteuses (Sado-masochisme, fetichisme... )

Maison du Poète Tragique

La célèbre mosaïque "Cave Canem" (attention au chien)

On l'appelle ainsi à cause de la présence d'une mosaïque représentant un «Maître de théâtre». Remontant à l'époque impériale, c'était une demeure luxueuse dont la présence de plusieurs pièces étaient agrémentées d'une belle décoration. L'architecture apparaît composite mais harmonieuse, avec des dimensions modestes, typique de la classe moyenne qui s'était enrichie lors de la dernière période de la vie pompéienne. La présence de deux boutiques tout prés de l'habitation laisse supposer que le propriétaire, qui s'appellerait Aninus, fut un nouveau riche[mp 4], exerçant une activité commerciale. À l'entrée se distingue le fameux «cave canem» (attention au chien), une des représentations les plus célèbre de Pompéi. L'atrium, qui vient ensuite, avec l'impluvium, était orné de scènes de l'«Iliade». Il possède deux cubicula habituelles sur le coté, alors que les petits escaliers mènent à l'étage supérieur. Dans le tablinum on a retrouvé une représentation du «poète tragique» qui a donnée son nom à la maison, mais aussi plusieurs autres peintures comme Admetus et Alceste. La série de peintures du triclinium a pour sujet des scènes mythologiques : Thésée et Ariane et , Vénus et des Amours. D'autres peintures au sujet mythologique décorent les murs des cubicula. La fresque du «Sacrifice d'Iphigénie» conservé au musée archéologique de Naples est particulièrement belle. Plusieurs experts ont reconnu en elle une copie du fameux peintre grec Timante, du Ve siècle av. J. -C.

Maison de Ménandre

Ménandre
Cassandre

Il s'agit de l'une des maisons pompéiennes les plus grandes et les plus riches[mp 5], affichant une décoration précieuse et se caractérisant par une déposition particulièrement complexe des pièces. Son nom dérive du portrait de Ménandre, mais elle est aussi connue comme «maison de l'argenterie» à cause de l'impressionnante collection d'objets (au total 115 pièces d'argent) retrouvés en 1930 dans une caisse positionnée dans le souterrain de la maison, mais aussi de nombreuses autres en or et des monnaies qui sont aujourd'hui exposés au musée archéologique de Naples.

Cette demeure appartenait à la famille des Poppée[mp 5] et fut construite au cours de phases successives. Commencée au IIIe siècle av. J. -C. , elle fut embellie et agrandie ensuite. Au moment de l'éruption du Vésuve, des travaux de restauration étaient toujours cours. Ce l'entrée – caractérisée par deux piliers ornés de chapiteaux corinthiens – on accède à l'atrium (de type tuscanique), assez bien conservé et rendu particulièrement suggestif par sa décoration du IVe style, par le gracieux petit temple[gv 11], localisé dans un angle et en particulier par l'auvent en bois, particulièrement prononcé ouvert au centre pour permettre le passage de la lumière et pour recueillir l'eau plus facilement. Les salles localisées à gauche de l'entrée contiennent des peintures avec des scènes extraites d'épisode de L'Iliade. Après le tablinum se trouve le péristyle, pièce élégante et enrichie d'une belle colonnade peinte. De là partent une série de salles : sur la droite, nous trouvons la zone de la cuisine et des bains ; sur la gauche s'ouvre le triclinium flanqué de deux pièces dont les murs sont recouvert de fresques. Les exèdres, localisées au-delà des pièces destinées au logement des domestiques, possèdent des peintures raffinées ayant trait à la mythologie et au théâtre (masques)  ; on peut aussi y admirer le portrait du poète Ménandre.

La partie ouest de la maison est occupée par la zone réservée aux bains : le caldarium est particulièrement beau, avec sa décoration faite de mosaïques et de peintures demeurées presque intactes. Un secteur du logement était réservé au surintendant de la propriété, un affranchi dénommé Éros (son nom est inscrit sur le sceau retrouvé sur son corps) qui s'occupait des biens de la maison sous le titre de procurateur.

Maison de D. Octavius Quarto

L'entrée s'ouvre sur le respectant les traditions atrium toscan qui sert à passer directement au péristyle, de dimensions particulièrement réduites, mais au centre de salles richement décorées. La pièce de droite semble dédiée au culte d'Isis, surtout à cause des évidentes évocations de style égyptien qu'on reconnaît dans le jardin. Elle possède une ample décoration picturale exécutée avec une haute perfection technique, qui forme l'un des exemples les plus significatifs de peintures pompéienne du IVe style.

Du côté opposé du petit péristyle s'ouvre la grande salle triclinaire, ornée de scènes picturales représentant des épisodes de l'Iliade et de Héracléide. L'un et l'autre mènent à une loggia avec arcades, longue et originale, ombragée par une tonnelle et bordée par un des canaux qui forment les éléments différentifs du splendide et vaste jardin localisé en contre bas. L'eau conçue pour alimenter un autre long canal qui traversait toute la longueur du jardin coulait du petit temple à quatre colonnes qui s'élève au centre des arcades. Il était décoré comme le premier, de sculpture évoquant la mythologie égyptienne. Les inventions hydrauliques grâce auxquelles l'eau des canaux pouvait s'écouler périodiquement dans le jardin, simulant les inondations du Nil, rappellent clairement l'Égypte.

Maison de Vénus

Ce fut la demeure d'une famille aisée, comme on peut le déduire de la richesse des matériaux utilisés. Outre la représentation particulièrement pure de «colombes, fontaines et fleurs», la grande fresque «Vénus» nageant localisée sur le mur du jardin est remarquable. La scène est d'un aspect agréable : la déesse, dans une coquille, sillonne les eaux alors que les petits Amours lui font escorte. La scène est peuplée d'oiseaux et de fleurs. Sur un coté représenté le dieu «Mars portant les armes». D'autres pièces sont ornées de peintures surtout certaines qui sont particulièrement belles sur fond noir.

Villa des Mystères

Intérieur de la villa des Mystères à Pompéi

Elle se trouve à l'extrême périphérie de Pompéi, en dehors de la zone archéologique elle-même. Elle a été partiellement découverte entre 1909 et 1910, et successivement mise au jour et restaurée en 1929-1930. Grandiose de par ses proportions et célèbre à cause de son superbe cycle de fresque[s 8], elle a suscité l'enthousiasme des spécialistes dès la découverte de ses premières pièces autant conservées pour la complexité, la particularité de son architecture que pour le merveilleux cycle pictural et pour l'interprétation de ce dernier, lié aux cultes religieux qui existaient à côté de la religion officielle. La villa fut construite aux à peu près du IIe siècle av. J. -C. , mais elle fut rénovée et embellie à l'époque impériale[s 8], période durant laquelle elle acquit la splendeur qui est toujours la sienne actuellement, quoiqu'en partie dépourvue des meubles et des objets précieux qui furent perdus après le tremblement de terre de l'an 62 après J. -C. quand elle fut abandonnée par son propriétaire.

La structure architecturale

La villa possède un plan de forme carrée. Pour s'adapter au terrain qui présente des irrégularités et des dénivellations à cet lieu et au contraire de la villa de Diomède qui résolut le problème par une articulation complexe de la structure et par des escaliers de raccord, la villa des Mystères prit appui sur une base réalisée expressément de sorte que l'habitation puisse s'étager sur un unique niveau et assumer ainsi un aspect particulièrement régulier et équilibré. Une longue galerie d'arcades et une série de jardins relient ensuite la maison au milieu environnant, créant un ensemble véritablement agréable et harmonieux. On accède à la villa par une exèdre, une sorte de véranda lumineuse donnant sur l'extérieur ; sur les côtés sont disposés du viridariums (terrasses avec jardin) et des arcades. Suivent le tablinum et l'atrium; le premier offre a vision d'une décoration picturale sur fond noir, avec de délicates miniatures (IIIe style). Les cubicula, c'est-à-dire les salles, localisées à côté de l'atrium, offrent de splendides décorations du IIe style reproduisant de jolies perspectives. Sur la partie localisée à l'arrière se trouve le péristyle avec seize colonnes doriques. Au-delà débutent la cour intérieure et les communs. La villa est équipée de deux fours et de pièces permettant de la vinification. Plusieurs salles sont aussi équipées d'installations balnéaires.

Villa de l'éphèbe

Une fresque murale, de la villa de l'éphèbe, est devenue célèbre à cause de la représentation d'un fruit énigmatique rappelant étrangement un ananas. La figuration d'un tel fruit tropical sud-américain serait aussi étonnante que le fut la découverte du tabac et de la coca dans les baumes des momies égyptiennes. Cela pose d'une façon plus générale la question d'éventuelles relations maritimes entre l'Ancien monde et le Nouveau monde surtout l'Amérique du Sud. Cette œuvre antique est désormais protégée au musée archéologique de Naples.

Les fullonicæ

Les esclaves des fouleries, foulaient (piétinaient) les linges dans des bassins d'urine (ou de l'eau et du souffre) pour blanchir les étoffes nouvelles ou anciennes. Par la suite ils étendaient le linge pour le faire sécher. Mais l'espérance de vie des esclaves diminuait fortement dans ces conditions de travail.

L'une des fullonicæ les mieux conservée est celle de Stéphanus. La fullonica de Stéphanus a été fouillée entre 1912 et 1914 par Vittorio Spinazzola. Le nom du propriétaire est issu des inscriptions électorales de la façade. C'est une maison du IIe siècle av. J. -C. . qui a été transformée en fullonica[gv 12], après 62. Le décor du IIe style subsiste toujours dans le péristyle. Une peinture de la façade sert d'enseigne au commerce. C'est une fresque représentant Vénus debout sur une barque tirée par des éléphants et accompagnée d'une inscription vantant la qualité du travail de la fullonica. Un portail en bois fermé de l'extérieur barrait l'entrée. Un moule en a été fait lors des fouilles. Plusieurs squelettes furent découverts derrière cette porte dont un accompagné d'une grosse somme d'argent (1089, 5 sesterces). Cette dernière devait être soit la recette du jour soit la fortune de la victime.

L'entrée de la fullonica était particulièrement large pour favoriser le passage des clients. À droite de l'entrée, une pièce devait être réservée à l'administration du commerce ainsi qu'aux dépôts des linges à reprendre ou à laisser. Dans le vestibule, les restes d'un torcular ou presse pour le repassage du linge ont été découverts.

L'impluvium a été transformé en bassin de lavage avec l'ajout d'une parapet. Comme il était à part de la zone de lavage du fonds de la maison, on suppose qu'il devait servir au lavage des étoffes fragiles comme le lin. Le toit de l'atrium est plat et le compluvium a été remplacé par une lucarne. On bénéficie ainsi d'une terrasse à l'étage pour le séchage du linge. Un salon ouvrait sur cet atrium transformé où les clients pouvaient patienter en attendant leur linge.

Un péristyle s'ouvrait ensuite et au fonds de ce dernier se trouvait la zone de lavage. Trois grandes cuves communiquant entre elles à des hauteurs différentes occupaient la majorité de l'espace. Cinq bassins plus petits, trois à l'est et deux à l'ouest , complétaient le système. Le foulage aux pieds des étoffes avait lieu dans les petits bassins avec un mélange d'eau et de produits alcalins (soude ou urine) pour dégraisser les tissus. Après le foulage, l'étoffe était assouplie avec une argile nommée terre à foulon pour dégraisser et assouplir l'étoffe. Un lavage et un rinçage étaient réalisés dans les grandes cuves. Une fois propre, les étoffes étaient mises à sécher sur la terrasse. Une cuisine avec un plan de cuisson et l'ensemble des ustensiles étaient mis à disposition des ouvriers mais aussi des latrines.

Le salon est décoré avec un décor du IVe style réalisé après 62. Il s'agit de grands panneaux rouges divisés en compartiments architecturaux avec une figure ailée au centre. La partie supérieure du décor avait un fond blanc avec des architectures fantastiques et des tableautins avec des natures mortes et des sanctuaires rupestres.

La boulangerie de Modeste

Une boulangerie de Pompéi

L'épaisse chape de cendres produite par l'éruption de 79 après J. -C. a préservé pendant des siècles, parmi les nombreux témoignages exceptionnellement conservés à Pompéi, une boulangerie complète, avec ses équipements : les meules, constituées de deux éléments en lave volcanique, capable de travailler l'une au sein de l'autre, les comptoirs pour le pétrissage du pain et le four pour la cuisson.

Le tout est organisé avec efficacité, de manière à coordonner le travail du personnel employé aux différentes tâches avec des critères qui surprennent par leur modernité. Une des meules a été remise en état, grâce à la reconstitution des parties en bois, rendant ainsi envisageable la démonstration de son fonctionnement qui, jadis, s'effectuait par la force des bras des esclaves ou, plus fréquemment par la force des ânes.

On a retrouvé dans le four quatre-vingt-un pains carbonisés, de forme ronde avec des parties relevées, identiques à ceux qui apparaissent dans différentes scènes de la vie quotidienne peintes ou sculptées, offert au public dans corbeilles ou des rayonnages.

Plusieurs inscriptions nous apprennent que la vente du pain et des fouaces à Pompéi était confiées à des vendeurs ambulants, en plus des boutiques habituelles.

Pistore est le premier nom du boulanger professionnel qui vit le jour à Pompéi en 79 apr. J. -C., il désignait le pileur de blé.

Les lupanars

Vue intérieure d'un lupanar pompéien

Le plus grand lupanar de Pompéi se situe dans la Région VII, dans la ruelle du Lupanar. C'est l'unique bâtiment de Pompéi exclusivement dévolu à la prostitution. D'habitude, les maisons de plaisirs se situent au premier étage des auberges, tavernes ou dans une chambre donnant directement sur la rue. Le terme de lupanar a comme origine le cri de la louve en chaleur qui ressemblerait à l'appel des prostituées. Selon les inscriptions, les derniers tenanciers avaient pour nom Africanus et Victor.

Deux entrées existent au rez-de-chaussée du bâtiment. Une entrée est localisée au n°18 de la rue du Lupanar et la seconde donne sur une ruelle menant au Forum.

Ces deux entrées donnent sur une petite salle où s'ouvrent cinq chambres avec des lits maçonnés. On plaçait probablement un matelas sur la maçonnerie. Des latrines sont aménagées sur le côté ouest de la salle, derrière un muret. Les parois des chambres sont couvertes de graffiti. Plus de 120 inscriptions sont lisibles (vantardises, satisfactions, jalousies, regrets, etc. ). L'intérieur a probablement été réaménagé peu avant l'éruption de 79. Le crépi d'une des chambres conserve l'empreinte d'une monnaie postérieure à 72 av. J. -C. Les parois de la salle d'entrée sont décorées d'encadrements et de guirlandes stylisées sur un fonds blanc. Des tableaux à scènes érotiques sont peints au-dessus des portes. Au centre de la paroi nord, à côté de l'entrée n°18, un Priape est peint devant un figuier en tenant ses deux phallus.

Peinture romaine typique de Pompéi.

On accède à l'étage par un escalier dont la porte donne sur la ruelle menant au Forum. Une fenêtre ponctue l'escalier. Ce dernier débouche sur un balcon sur lequel s'ouvrent cinq chambres. Des lits en bois devaient avoir été installés dans ces chambres. Celles-ci sont plus vastes, avec un décor du IVe style plus raffiné et vierge de toute scène érotique.

La prostitution était une profession infamante tout comme les professions d'acteur et d'usurier. Énormément de femmes portaient des noms grecs et orientaux, connus pour leur exotisme. Le tarif d'une rencontre était particulièrement bas, en moyenne 2 as, l'équivalent de deux coupes de vin. Ces établissements étaient fréquentés par des couches sociales défavorisées et les esclaves, d'où le prix peu élevé. Caligula avait créé un impôt sur la prostitution équivalent à un client par jour. Les prostituées ne pouvaient ni témoigner au tribunal, ni hériter. Elles pouvaient peut-être obtenir le titre de matrone en se mariant.

Le thermopolium du Laraire

Jarres conçues pour contenir des aliments
Icône de détail Article connexe : économie romaine.

Ce thermopolium doit son nom au beau laraire, un des édicules les mieux conservés et dédié au culte des ancêtres, culte diffusé dans la majorité des habitations du monde romain. C'était une sorte de petit temple miniature, avec de petites colonnes surmontées de chapiteaux corinthiens, positionné dans une petite pièce de dimensions réduite derrière le débit de boissons. À l'intérieur étaient représentées deux divinités protectrices de l'activité commerciale qui se déroulait ici : Mercure, patron des commerces, et Dionysos, dieu du vin, avec le Génie ou plus exactement du Lares[s 9] du propriétaire. Ce bar ouvert au public était équipé d'un triple comptoir de vente où on a même retrouvé la recette de la journée, toujours intacte dans la «caisse», constituée d'une jarre encastrée dans un des comptoirs, et se montant à 683 sesterces. L'arrière boutique communiquait avec la maison du propriétaire. Celle-ci était aménagée avec goût, quoique de petites dimensions, avec un triclinium décoré de jolies fresques raffinées du IIIe style. Ce dernier est caractérisé par des éléments décoratifs typiques qui s'étendaient sur les murs autour de cadres mythologiques, dont une représentation Le Rapt d'Europe, la princesse phénicienne dont Zeus tomba amoureux, n'hésitant pas à prendre la forme d'un taureau pour l'enlever.

Les graffitis
Caricature d'un homme politique, atrium, villa des mystères, Pompéi
Icône de détail Article détaillé :.

Les murs des maisons de Pompéi sont fréquemment recouverts d' qui comme les graffitis actuels sont de nature particulièrement diverse[s 10].

Elles traitent des sujets les plus disparates et permettent d'imaginer une vie sociale prise sur le vif et sans fard : boutades grivoises, commentaires sur une personne ou sur un événement, caricatures de personnages, pensées amoureuses, jugements sur une belle femme ou sur la jouissance à huis clos, au lupanar. Certaines concernent aussi la vente et l'achat de matériaux ou de bestiaux, ou encore les comptes de marchandises. D'autres se réfèrent aux spectacles municipaux ou vantent les champions qui se sont distingués dans les luttes. Enfin, on compte à peu près 3000 inscriptions électorales à Pompéi et la majorité ont trait à la dernière année d'existence de la ville : d'ordinaire, les inscriptions précédentes étaient effacées pour faire place aux nouvelles, peintes (quelquefois gravées) à même les murs des maisons.

Ces inscriptions[h 4], de couleur rouge ou noire et , pour l'essentiel d'entre elles, en lettres majuscules, étaient rédigées par des écrivains professionnels qui s'occupaient aussi des communications officielles, des sentences du tribunal, de l'achat et de la vente d'esclaves mais aussi des délibérations publiques.

Les quatre styles de la fresque à Pompei

Fresques dans une maison de Pompéi

Pompéi a laissé à la postérité des témoignages attachants, fréquemment particulièrement beaux et quelquefois saugrenus, du mode d'existence de ses habitants. Les fouilles de Pompéi ont exhumé d'innombrables peintures bien conservées. La majorité nous sont parvenues intactes et paraissent toujours aussi vivantes. L'extraordinaire diversité des trésors montre que l'art était partout présent à Pompéi. Fréquemment, presque l'ensemble des murs d'une maison étaient décorés de scènes mythologiques ou de portraits de famille qui l'habitait. Des mosaïques, pleines de couleurs et de détails montrant des paysages, des scènes de bataille ou de théâtre, étaient cimentées sur le sol.

Les murs entourant les jardins étaient fréquemment peints de sujets aux couleurs vives. Les thèmes à la mode étaient les scènes de chasse, les paysages campagnards et marins. Les pièces intérieures, elles, présentaient des sujets plus variés : scènes mythologiques, natures mortes, oiseaux et autres animaux. Ce qui frappe avant tout dans la peinture pompéienne, c'est l'illusion du réel. Animaux et oiseaux semblaient animer jardins et intérieurs. Tel ce chien représenté en mosaïque sur le sol d'un couloir (cave canem), si vrai qu'il semblait aboyer contre le visiteur.

Ces peintures transformaient la maison pompéienne en musée imaginaire. On entre, d'une certaine manière, dans l'univers spirituel des Pompéiens. Ils étaient des hommes fidèles à la nature, qui aimaient le bien-être et la bonne chaire.

Les quatre styles de la peinture pompéienne

Icône de détail Article détaillé : style pompéien.

La peinture des fresques pompéiennes a été classée en quatre styles décoratifs bien précis.

Le Ier style apparait au IIe siècle av. J. -C. . Il est aussi nommé style à incrustation. La décoration des édifices publics couvre aux maisons privées. Il a comme origine le monde hellénistique avec ses décorations en grandes dalles de marbre. On reproduit cette décoration avec du stuc polychromé imitant les marbres de couleurs. Des éléments en saillie apparaissent comme des socles, de grands panneaux en relief, des registres supérieurs à carreaux plus petit, des corniches et des piliers toujours en stuc divisent la paroi. Ce style continuera à être utilisé en même temps que les autres styles.

Le IIe style ou Style architectural apparait en 100 av. J. -C. et s'achève vers 20 av. J. -C. Il n'y a plus de relief en stuc, c'est un style entièrement peint. C'est un style illusionniste et architectural inspiré des palais hellénistiques et des décors de théâtre. La paroi montre un haut podium au premier plan sur lequel est érigé deux ou quatre colonnes qui divisent la paroi. Sur ces colonnes reposent des architraves, des Arc (architecture) s et des plafond à caissons. Une porte s'ouvre dans la partie centrale de la fresque sur un paysage extérieur. Toute cette décoration est peinte en trompe-l'œil. Des décors de théâtre apparaissent comme des paysages urbains vus depuis une fenêtre. Dans la dernière phase de ce style, des tableaux dans des fenêtres avec des scènes figurées annoncent le troisième style. Des scènes figurées, mythologiques et des mégalographies s'imposent comme à la Villa des Mystères. Des personnages se déplacent sur le podium et entre les colonnes.

Le IIIe style, ou Style ornemental, apparait vers 20 apr. J. -C. et disparaît vers 45 apr. J. -C. C'est un style de réaction contre l'illusionnisme du IIe style et ses solutions baroques du trompe-l'œil. Les parois se ferment et les décors sont plus simples. Des traits horizontaux et verticaux de couleur unie divisent la paroi. Les éléments architecturaux sont particulièrement fins et purement décoratifs. Des décors de miniature aux couleurs vives sont réalisés sur des fonds noir ou blanc. Un grand tableau occupe la partie centrale de la paroi. Il est positionné à l'intérieur d'un édicule flanqué de panneaux. Les thèmes sont tirés de la mythologie, de la religion ou idylliques. Des bandes décoratives avec des motifs d'inspiration égyptienne ponctuent la paroi. Le niveau supérieur de la fresque montre toujours quelques architectures en trompe-l'œil. Une technique impressionniste apparait dans la peinture.

Le IVe style, ou Style fantastique, va de 45 à 90 apr. J. -C. Ce style fait un retour aux perspectives architecturales ainsi qu'à l'illusionnisme. C'est une synthèse des deux styles qui ont précédé. Le goût ornemental subsiste avec des décors exubérants, des dorures et des reliefs en stuc. Les couleurs sont plus nettes et des oppositions chromatiques apparaissent. L'architecture est peinte en trompe-l'œil sur un podium et la zone centrale de la fresque est divisée en trois par des portiques à étages. Les thèmes sont mythologiques, naturalistes, montrent des scènes de la vie quotidienne, des natures mortes ou des portraits. Ces scènes sont peintes avec une technique impressionniste. Des tapis en trompe-l'œil apparaissent aux murs avec au centre de petites figurines.

Remise en état des fresques pompéiennes

La remise en état des grandes fresques pompéiennes est une œuvre délicate à laquelle l'ordinateur apporte désormais une aide appréciable. Il est en effet envisageable de définir sur écran la nuance exacte qui permettra de restaurer au mieux les parties manquantes : une couleur manquante est obtenue en faisant la moyenne pondérée de toutes celles présentes sur la fresque.

Les sculptures

Les sculptures parvenues jusqu'à nous manifestent une préférence, à Pompéi, pour la statuaire de petites dimensions, car elle était conçue dans un but d'ameublement à insérer dans les pièces ou de décorations pour les jardins, pour les fontaines, les atriums, ou les tablinums. Les grandes statues, c'est-à-dire celles qui revêtaient une fonction célebrative, étaient pour la majorité localisées à l'intérieur du Forum. Le matériau préféré était le bronze, mais les petits chefs-d'œuvre en marbre, en tuf et en terre cuite ne manquent pas. Le "Faune dansant", le "Silène ivre", le "Sanglier assailli" font partie des œuvres dont la fraîcheur et l'immédiateté s'accompagnent d'une facture exquise. Le "Doryphore" mérite une mention à part : c'est une belle copie d'une splendide sculpture grecque. Plusieurs fragments de statues provenant pour la majorité du quartier du Forum et des temples consacrés à la Triade capitoline ont aussi été retrouvés.

Les mosaïques

L'ornementation en mosaïque a trouvé une large application dans la décoration des maisons de Pompéi et a connu plusieurs phases de développement. Les documentations les plus anciennes montrent des travaux réalisés avec des motifs simples, avec des tesselles grossières au niveau de leur facture et humbles au niveau de matériaux. Par contre, la composition de celles des époques suivantes est recherchée, autant pour ce qui est du goût chromatique que de la finesse des tesselles utilisées. Durant la seconde période, les travaux sont caractérisés par la répétition de compliqués motifs géométriques ou répètent les schémas picturaux de la vingt-sixième, de troisièmes et de la première phases. Les peintures étaient fréquemment utilisées comme pavage. Nous en connaissons de nobles exemples : le célébre "cave canem" localisé à l'entrée de nombreuses maisons est probablement le plus connu parmi les nombreuses mosaïques perdues. Le panneau représentant "la bataille d'Issos", conservé au musée archéologique de Naples et provenant de la maison du Faune, forme par contre l'un des témoignages les plus significatifs et les plus ennuyeux.

Littérature

Cinéma et Télévision

Musique

Notes
  1. En latin comme suit : Eumachia L (uci) f (ilia) sacerd (os) publ (ica) nomine suo et M (arci) nimistri Frontonis fili chalcidicum cryptam porticum Concordiæ Augustæ Pietati sua pequnia fecit eademque dedicauit.
  2. M (arcus) Tullius M (arci) f (ilius) d (uo) v (ir) i (ure) d (icundo) tert (ium) quinq (uennalia) augur, tr (ibunus) mil (itum) a pop (ulo), ædem Fortunæ August (æ) solo et peq (unia) sua. Ou "Marcus Tullius, fils de Marcus, duumvir, jure dicundo à trois reprises, quinquennale, augure, tribun militaire, élu par le peuple, a fait ériger le temple de la Fortune Auguste sur ses terres ainsi qu'à ses frais. "
  3. M (arci) Tullii M (arci) f (ilio) area privata OU "Marcus Tullius, fils de Marcu, espace privé".
  4. ... augusto cæsari parenti patriæ
  5. Agathemerus Vetti suavis cæsiæ prime Pothus Numitori Anteros lacutulent Ministri primæ Fortunæ Augustæ iussi Marci Statii Rufi. Gnei Melissæ DVID Publio Silio Lucio Volusio Saturnino coonsulibus ET Tauro Statilio Titio Platilio Æliano consulibus Lucius Statius Faustus pro signo quod lege Fortunæ Augustæ ministorum ponere debebat referente Publio Pompio Amethysto quæstore basis duos marmorias decreverunt pro signo poniret.
  6. Les exemples d'insulæ de rapport les mieux conservées sont à Ostie
  7. La villa fut découverte en 1879, par conséquent elle commémore le XVIIIe centenaire de l'éruption du Vésuve

Livres sources
Guide vert, Italie, Michelin, Paris
  1. abcdefghijk Le Guide Vert, Italie, éditions Michelin, p. 339, Forum
  2. abc Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Foro triangolare
  3. ab Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Terme Stabiane
  4. ab Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Teatro Grande
  5. ab Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Odeion
  6. Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°338, Anfiteatro
  7. ab Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Casarma dei Gladiatori
  8. ab Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°338, Villa di Guilia Felice
  9. ab Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Casa dei Vettii
  10. abc Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Casa degli Amorini Dorati
  11. Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Casa del Ménandro
  12. Le Guide Vert, Italie, éditions, Michelin, p°339, Fullonica Stephani
Latin Seconde, Hachette éducation, Paris
  1. La guerre "sociale" et l'ascension de Sylla, LATIN seconde, édition HACHETTE Education, p°40
  2. L'hygiène à Rome : bains et thermes, LATIN seconde, édition HACHETTE Education, p°112
  3. Comme par exemple l'autel des Lares : LATIN Deuxième, édition HACHETTE Education, p°177
  4. Exemple de graffiti ou d'épigramme : LATIN Deuxième, édition HACHETTE Education, p°113
Ernest Breton, Pompeia, 1870
  1. abcde Ernest Breton, Pompeia, 3e éd., 1870.
Pompéi, édition Gründ, sous la direction de Marisa Ranieri Panetta
  1. Pompéi, édition Gründ, sous la direction de Marisa Ranieri Panetta, p°336
  2. Pompéi, édition Gründ, sous la direction de Marisa Ranieri Panetta, p°354
  3. Pompéi, édition Gründ, sous la direction de Marisa Ranieri Panetta, p°362
  4. Pompéi, édition Gründ, sous la direction de Marisa Ranieri Panetta, p°343
  5. ab Pompéi, édition Gründ, sous la direction de Marisa Ranieri Panetta, p°347
Quid, Plon, Paris
  1. abc Quid, 2004, de Dominique et Michèle Frémy, aux éditions Robert Lafont, p°140 B
  2. ab Quid 2004, de Dominique et Michèle Frémy, aux éditions Robert Lafont, p. 1180 C
  3. Quid 2004, de Dominique et Michèle Frémy, aux éditions Robert Lafont, p°482

Sites internet

  1. ab Alain Canu, «La Campanie, une région bénie des dieux» sur noctes-gallicanæ. org, Site personnel. Consulté le 11 Octobre 2008.
  2. ab L'éruption du Vésuve sur telefonica. me. uk, Site personnel. Consulté le 11 Octobre 2008.
  3. Histoire de Pompéi sur campanie-campania. net, 2007, Site personnel. Consulté le 11 Octobre 2008
  4. ab «Les fouilles», guideseevasion. be Site commercial. Consulté le 11 octobre 2008.
  5. Histoire de Pompéi, Linternaute. com Site commercial. Consulté le 11 octobre 2008.
  6. Malaika Coco, «Pompéi, la cité ensevelie», Linternaute. com Site commercial. Consulté le 11 octobre 2008.
  7. M. Clément, «Le forum», 2003. Site personnel. Consulté le 11 octobre 2008.
  8. ab «La villa des mystères», guideseevasion. be Site commercial. Consulté le 11 octobre 2008.
  9. V. Mede, «Le marchand de vin», in Les artisans au temps des Romains. Travail scolaire réalisé par des 4e. Consulté le 16 octobre 2008.
  10. Alain Canu, «Graffitis de Pompéi - Traductions» sur noctes-gallicanæ. org

Autres livres

  1. Ranuccio Bianchi Bandinelli, «Pompéi», Encyclopædia Universalis. Lire un extrait
  2. N. Monteix, «Et si l'éruption avait eu lieu à l'automne», L'Histoire, juin, 2004, p. 49
  3. GFR, «La date de la destruction de Pompéi repoussée de quelques mois», dans Le Vif/L'Express, 04 octobre 2007 [texte intégral (page consultée le 11 Octobre 2008. ) ] 
  4. A titre d'exemple, L'Antiquité, manuel Bordas de 6e, 1970, p 153, ou bien le Guide romain antique de Georges Hacquard, immuablement réédité de 1952 à 2005, (ISBN 2-01-000488-4) p 79

Bibliographie conseillée
  • Robert Étienne, La vie quotidienne à Pompéi, éd. Hachette, 1981, (ISBN 2010043960) .
  • Robert Étienne, Pompéi, la cité ensevelie, éd. Gallimard,  ? (ISBN 2070530248) .
  • Salvatore Nappo, Pompéi. Guide de la cité antique, éd. Gründ, 2005, (ISBN 270000779) .
  • Stefano Giuntoli, Art et Histoire de Pompéi, éd. Bonechi, 1989.
  • Robert Harris, Pompéi, éd. Pocket, 2003.

Liens externes

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