Incendie

Le terme incendie a été emprunté par la langue française au XVI e siècle au latin «incendium», dérivé de «incendere». Il sert à désigner un feu violent, un embrasement qui se propage à un édifice, une maison, une forêt, etc.



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Incendie

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Définitions :

  • Qui a été, qui vient d'être brûlé; Quelqu'un dont l'habitation a été brûlée (source : fr.wiktionary)

Le terme incendie a été emprunté par la langue française au XVIe siècle au latin «incendium» (embrasement), dérivé de «incendere» (allumer). Il sert à désigner un feu violent, un embrasement qui se propage à un édifice, une maison, une forêt, etc. L'incendie est une réaction de combustion non maîtrisée dans le temps et l'espace.

Les matériaux modernes, chlorés surtout libèrent de nombreux toxiques en brûlant

L'incendie, nommé couramment feu, est spécifiquement destructeur pour les activités humaines et la nature : habitations, lieux de travail, entrepôts, véhicules, cultures, forêts, monuments historiques

La prise en compte du risque d'incendie a conduit à créer des services de secours (sapeurs-pompiers, protection civile). Ils ont développé et peaufiné des moyens de lutte contre l'incendie pour combattre l'incendie.

Origine des incendies

Navire frigorifique estonien Tahoma Reefer en feu dans le port de Monrovia, au Libéria, il fut secouru par un navire du Military Sealift Command

La majeure partie des incendies a des origines humaines (imprudence, malveillance, cause technique…). Les causes naturelles les plus habituelles sont la foudre et la fermentation (tourbières…). Les causes des incendies peuvent aussi être énergétiques : étincelles, réactions chimiques, court-circuit...

Après les actes volontaires, on estime que le non respect de l'interdiction de fumer et les incidents d'origine électrique forment l'essentiel des risques de départ d'incendie.

Dangers d'un incendie

Début d'incendie et intervention des pompiers au sommet d'un immeuble. L'épaisse fumée noire est produite par la combustion du goudron.

Une partie des principaux dangers auxquels s'expose une personne proche d'un incendie sont liés à la chaleur élevée. Même en dehors des flammes, on s'expose au risque de brûlure dues essentiellement aux fumées chaudes, ainsi qu'au rayonnement infrarouge, au contact avec des objets chauffés, à l'air chauffé, ou bien aux vapeurs d'eau produites par l'arrosage. Pour se prémunir des brûlures les pompiers sont équipés de vêtements protecteurs ignifugés et de casques ralentissant la progression de la chaleur vers la peau.

Les autres risques sont principalement respiratoires. En effet le feu consomme le dioxygène de l'air, indispensable à la survie et peut par conséquent entraîner une asphyxie. En outre le feu dégage des fines particules (couramment nommées fumée) qui peuvent venir brûler l'intérieur des poumons, et fréquemment des gaz toxiques pouvant provoquer des empoisonnements. À titre d'exemple, les matières plastiques contenues dans une voiture peuvent générer 200 000 m3 de fumée à un rythme de 20 à 30 mètres cube par seconde. C'est pourquoi les pompiers portent un appareil respiratoire isolant.

La chaleur peut provoquer des explosions de bouteilles de gaz et de réservoirs, mais aussi de certains produits comme les engrais ammonitrés. Ces explosions peuvent provoquer des traumatismes par chute (personne renversée), projection d'éclats, mais aussi de par la surpression occasionnée (blast).

En intérieur, il faut ajouter deux risques :

Enfin, des pompiers sont régulièrement victimes d'accidents de la route en se rendant à leur caserne quand ils sont nommés, surtout de nuit (conjonction du stress, de la fatigue, négligence des règles de sécurité routière).

Développement d'un incendie

Feu de joie

Un incendie se développe en plusieurs phases au cours desquelles sa température va s'élever. Selon son environnement, il va s'étendre et décliner.

Éclosion

La rencontre des éléments du triangle du feu, c'est-à-dire un combustible, un comburant (en général le dioxygène de l'air) et une énergie d'activation (chaleur, flamme nue, étincelle) suffisante vont permettre à la combustion de s'amorcer.

À ce stade, le dégagement de chaleur est modéré, les fumées peu abondantes (appelée quelquefois à tort aérosol, ce terme désignant en fait un mélange liquide/gaz tandis que la fumée est un mélange solide/gaz)

Croissance

L'incendie des entrepôts VR à Helsinki, Finlande, le 5 mai 2006.

La combustion produit de la chaleur (réaction exothermique), le feu entretient et accroît l'énergie d'activation. Si le combustible et le comburant sont disponibles en quantités suffisantes, l'incendie couvre de manière exponentielle. On estime que pour éteindre un feu sec naissant, il faut :

Dans le cas d'un feu dans un volume clos (par exemple un feu d'habitation), on estime que la température de l'air atteint 600 °C au bout de cinq minutes ; dans une cage d'escalier, elle peut atteindre 1 200 °C dans le même temps.

Phénomènes thermiques et progressions rapides du feu

Dans certaines conditions, il peut se produire une progression rapide du feu (PRF) par des accidents thermiques. Le principal facteur facilitant la naissance de ces phénomènes est le flux d'air alimentant le feu :

Cependant, les phénomènes sont plus complexes. Les anglo-saxons distinguent deux types d'explosion de fumées, le backdraft et le smoke explosion, et envisagent la possibilité d'une explosion avec un feu alimenté (high pressure backdraft).

Ces phénomènes peuvent se produire pour des volumes particulièrement réduits, comme par exemple un conteneur de poubelles métallique.

Feu constitué

C'est le moment où le feu est au plus fort de lui-même. Dès lors, il ne peut plus croître et va suivre ensuite sa phase de déclin.

Déclin

Le déclin se faits quand le feu cesse de croître. Le feu va progressivement baisser en intensité puis entrer en combustion lente jusqu'à ce qu'il manque de combustible et s'éteigne.

Rayonnement

Il s'agit d'un mode de propagation à distance qui peut se faire dans le vide. C'est le phénomène qui fait que quand on est face à un feu, le côté exposé est chaud tandis que le côté opposé est froid.

La fréquence du rayonnement localisée est dans l'infrarouge (IR). La puissance du rayonnement est fonction de :

  • la température (le rayonnement augmente avec la puissance quatrième de la température)
  • la distance (le rayonnement diminue avec le carré de la distance)
  • la nature des particules constituant les fumées, surtout les suies

Convection

Propagation de l'incendie par la convection de fumée

La convection est un transport de gaz chaud. Un gaz chaud monte : la densité d'un gaz diminue avec la chaleur, la poussée d'Archimède provoque par conséquent l'élévation de cette masse. Quand cette masse atteint un obstacle froid (par exemple un plafond), elle lui transfère sa chaleur, refroidit et retombe, il a par conséquent un mouvement de «roulement», identique au mouvement de l'eau portée à ébullition dans une casserole.

Dans le cas d'un incendie, les fumées suivent le même comportement ascendant. Elles peuvent parcourir des distances importantes et transférer leur chaleur à un matériau combustible qui serait sur leur trajet. On cite souvent le cas des feux de cave dont les fumées empruntent la cage d'escalier, épargnent les étages intermédiaires et s'accumulent dans les combles avant de les embraser. Dans le cas où les fumées contiennent des particules imbrûlées du fait d'une combustion incomplète, leur accumulation en un point distant peut conduire à une reprise explosive du foyer.

L'ouverture d'une trappe de désenfumage empêche l'accumulation de fumée
Une porte coupe-feu empêche la propagation de fumée et par conséquent de l'incendie, et protège les personnes contre l'intoxication

Pour lutter contre l'accumulation des fumées et limiter leur caractère dangereux, des dispositifs de désenfumage (trappes, ouvrants ou extracteurs) peuvent être implantés dans un bâtiment. À défaut, une des premières action des sapeurs-pompiers sera de pratiquer une ouverture haute, au besoin en cassant le toit, une vitre ou bien un mur. Les portes coupe-feu limitent la propagation des fumées et par conséquent celle de l'incendie. Elles protègent les personnes contre l'intoxication par les fumées.

Conduction

La conduction thermique est le mode de transfert thermique génèré par une différence de température entre deux régions d'un même milieu ou entre deux milieux en contact sans déplacement appréciable de molécules. Ce transfert thermique spontané d'une région de température élevée vers une région de température plus basse obéit à la loi de Fourier.

Ainsi, le manche d'une cuillère métallique qui dépasse d'un plat bouillant va s'échauffer jusqu'à devenir brûlant. Lors d'un incendie, ce même phénomène peut transporter d'importantes quantités d'énergie d'une pièce à l'autre d'un bâtiment. Les matériaux métalliques (éléments de charpentes, rails, conduites, fers à béton…) ont une conductivité spécifiquement élevées.

Projection

Des objets enflammés ou incandescents peuvent voyager dans l'air, soit emportés par le vent s'ils sont légers (par exemple feuilles d'arbre ou de papier, escarbilles), soit être projetés par une explosion. Ces objets peuvent créer de nouveaux foyers distants.

Puissance thermique

Plusieurs valeurs permettent d'approcher la quantité d'énergie libérée au cours d'un incendie :

  • le pouvoir calorifique d'un combustible : exprimé en kJ/kg ou kJ/m³, c'est la quantité maximale de chaleur que peut dégager l'unité de masse ou de volume pour une combustion complète ;
  • la charge calorifique : exprimée en kJ pour une zone, c'est la quantité totale de chaleur que peuvent dégager la totalité des combustibles présents dans un espace déterminé (une pièce par exemple)  ;
  • le potentiel calorifique : en kJ/m² (pour une zone), c'est la charge calorifique rapportée à la surface au sol de l'espace reconnu ;
  • le débit calorifique : en kJ/kg/s ou W/kg, c'est la quantité de chaleur produite par une unité de temps pour la combustion de l'unité de masse d'un combustible.

La chaleur dégagée par seconde (puissance thermique) lors d'un incendie dépend principalement du potentiel calorifique des objets. Voici à titre indicatif quelques puissances :

  • une chaise capitonnée : 500 kW (0, 5 MW)  ;
  • une petite commode : 1, 8 MW ;
  • un canapé trois places : 3, 5 MW ;
  • deux lits jumeaux en pin : 4, 5 MW ;
  • puissance dégagée lors d'un embrasement généralisé éclair : 3—10 MW (7 MW en moyenne).

Ceci est à comparer avec la puissance thermique absorbable par un jet d'eau diffusé :

  • 0, 5 MW à 40 L/min ;
  • 2 MW à 150 L/min ;
  • 6 MW à 500L/min.

Les vêtements de protection (textiles ignifugés) des pompiers, quant à eux, garantissent en 2005 une protection contre un flux de chaleur de 40 kW/m², soit 0, 04 MW/m².

Grands incendies célèbres

Icône de détail Article détaillé : Chronologie des grands incendies.
Incendie de San Francisco en 1906

Incendies volontaires

Un incendie criminel est l'acte volontaire de mettre le feu dans l'intention de détruire un bien ou de tuer des individus. Moyens de vengeance, l'incendie criminel est aussi l'œuvre de personnes atteintes de troubles psychiatriques ou pyromanes. Les incendies criminels sont aussi depuis longtemps une pratique courante au cours d'affrontements militaires ou sociaux.

Les mobiles

  • Intention de nuire
  • Pyromanie
  • Escroquerie aux assurances
  • Promoteurs immobiliers

Folklore
  • L'incendie à Rio est une chanson célèbre de Maurice Tézé (paroles) et de Gérard Gustin (musique), interprétée par Sacha Distel.

Notes et références

  1. Marie-Morgane Le Moël, «L'Australie accablée par des incendies meurtriers», 09-02-2009, Le Monde. Consulté le 10 février 2009
  2. Australie : la police enquête sur de nouveaux départs de feu, 11-02-2009, Le Monde. Consulté le 11 février 2009

Liens externes

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